京士頓(圖片來源﹕UNSPLASH @craftyseagull1983)

英政府資助 BNO 每人逾 8 千元學英文 港人經驗分享﹕可主動與地方政府合作

英政府早前撥出 4,310 萬英鎊(約 4.7 億港元)協助 BNO 人士融入英國生活,包括提供英語課程,每人資助最多 800 英鎊(約 8,700 港元)。該筆撥款當地時間今日(29 日)起接受地方政府申請。

倫敦京士頓 (Kingston) 已有港人互助群組正與政府合作,籌劃課程內容。互助群組義工 Catcat(化名)接受《立場》訪問時表示,課程不僅免費,且能按參加者需要度身訂造。她形容地方政府溝通熱心、回覆快,鼓勵英國其他港人社群主動聯絡地方政府,合力幫助有需要人士。

資助可支付考試費

耗資4,310 萬英鎊(約 4.7 億港元)的「香港英國歡迎計劃 (Hong Kong UK welcome programme)」,部份項目今日開放英國機構申請。其中英格蘭的地方政府 (council) 可動用撥款,幫助 BNO 人士學習英語,每位成人可獲 800 英鎊(約8,700 港元)資助,包括支付考試費用等。

英國政府表示,各地方政府可決定如何為 BNO 人士提供學習英語的協助。計劃目的之一,是讓地方政府與社區群組 (community groups) 及 ESOL(以英語為第二語言或外語 (English as a second or foreign language))供應機構合作,在現有的 ESOL 資源上,提供額外服務。

值得一提的是,政府規定,此筆資金只為 BNO 人士而設,不包括其他途徑來英(如工作假期、未成功申請 BNO 的 LOTR 等)的人士。此外,撥款亦不適用於 16 歲以下人士,因他們已有學位課程。

京士頓的經驗﹕港人自發與政府合作

雖然上述撥款是由地方政府申請,但 BNO 人士一樣可自發籌劃,與地方政府聯絡,創造度身訂造的英語課程。在倫敦京士頓的互助群組「香港人在 Kingston Borough」就是一例。

群組義工 Catcat(化名)向《立場新聞》分享其經驗。她指,自己最初是與 Kingston Adult Education(Kingston 成人教育)部門聯絡,因為知道該部門為區內居民舉辦不少課程,故想了解 BNO 人士是否也能報讀。

然而雙方開過會後,京士頓政府方面反建議,既然有 BNO 撥款可以動用,或能為港人提供專屬英文班,費用全免。Catcat 表示,能否開班要看有多少港人報名,現時該課程報名人數為 29人,有機會開「BNO 特別班」。

Catcat 說,開「BNO 特別班」的好處之一,是讓港人有機會自己決定課程內容。Catcat 在發起英文班後,便調查報名人士希望學習的內容。有人表示想學英國俚語、有人想學寫 CV、有人想應付日常生活需要如開銀行戶口。Catcat 則向京士頓方面反映這些要求。雙方洽談的過程中,甚至曾討論一對一學習還是班級學習對港人學英文最好。最後雙方決定以班級形式上課,以讓 BNO 人士能認識新朋友。

Catcat 表示,初次聯絡「Kingston 成人教育」只是 7 月初的事,現時仍未確認課程細節,但已安排報名人士於 9 月測驗,評估英文程度,以便安排合適課程。

港人﹕與政府溝通過程「非常正面」

溝通過程中,Catcat 的感想是政府回覆非常快,「一星期內回覆電郵,下星期就開會。」除「Kingston 成人教育」外,她在過去數月亦曾聯絡多個政府相關人士,包括地方政府官員及國會議員。她形容聯絡過程「非常正面」。「每次開會,他們都會跟我一起想,有甚麼資源能幫助港人。」而在聯絡之後,這些官員又會介紹另一些人給 Catcat,漸漸形成一個與港人事務相關的聯絡網。

Catcat 建議新到英國的 BNO 人士,可前往自己地區政府的網頁,瀏覽是否有課程可以參加;而若是類似「香港人在 Kingston Borough」的互助群組,則可主動聯絡地方政府,向他們說明 BNO 港人在該區的情況和需要,建立合作關係。

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