立場新聞 Stand News

英雄莫問出處 — 1941 年衛港加軍英雄奧士本ㅤ充滿苦難和意外的一生

2019/12/21 — 20:16

位於香港公園的奧士本紀念銅像(維基百科圖片)

位於香港公園的奧士本紀念銅像(維基百科圖片)

1941 年香港保衛戰中,加拿大溫尼柏榴彈兵營 A 連連士官長奧士本二級准尉 WOII John Robert Osborn, VC 在港英勇捨己救人,死後獲追頒英聯邦最高榮譽的維多利亞十字勳章(Victoria Cross),被廣為傳頌。而英雄生涯,其實由苦難和意外交織。

貧苦克儉ㅤ自強不息

1899 年 1 月 2 日,奧士本生於英國諾福克郡(Norfolk)巴爾舍姆(Balsham)一戶馬商的拖車中。他是家中第三子,父親目不識丁,年幼時隨家人奔波於不同馬展,以致學業斷斷續續。

廣告

1916 年,時年 17 歲、身高 5 尺 3 寸的奧士本與兩個哥哥一同參軍。他短暫於西線服役,右臂及右腳曾受槍傷,並因德軍毒氣攻擊而有呼吸及視力問題,後者更纏繞餘生。戰後,他聽從醫生建議,移居加拿大。

到加拿大後,他做過勞動工作及在薩斯喀徹溫(Saskatchewan)的農場打工,並於 1920 年代初結婚。其後由於意外受傷,他辭去農場工作並不斷轉工,先後做過調酒師、洗碗工、賓果主持(Bingo-caller)及雜工。他的妻子 Margaret 憶述,他多次出門去做地板打蠟工,為求多賺些少薪水養家。

廣告

1933 年,也許是因為薪水因素,令他即使身體不如以往仍重新服役,加入份屬地方義勇軍(Territorial Army)的溫尼柏榴彈兵營。除了不定時呼吸困難發作及因紅眼症而需戴有色眼鏡,他體格健壯,加上注重紀律及具作戰經驗,很快成為教官及大家眼中的「模範士兵」。

一年內,他迅速獲任命為連士官長,是從前未遇到的順境。然而,1941 年 10 月出發到香港前,他遇到一宗慘劇。他 5 歲的女兒在鄰居的火爐旁玩,裙子觸火導致嚴重燒傷。奧士本在溫尼柏的最後一晚,就是到醫院為女兒輸血救她一命。

1940 年 5 月,奧士本與妻子在屋前合照

1940 年 5 月,奧士本與妻子在屋前合照

赴港協防ㅤ戰至最後

1941 年 11 月 16 日抵港的溫尼柏榴彈兵營,其實被評為「不適合執行作戰任務」的 C 級部隊。近千人的部隊有 400 名新兵,當中四分之一更未曾接受基本訓練。當時英聯邦增兵東南亞,希望威嚇日本,遏止後者野心,並爭取時間重整力量。

誰料,日軍發動南方作戰,在偷襲珍珠灣癱瘓美軍艦隊的同時,發兵掃走歐美在東南亞勢力,以圖奪取南方油田等資源,突破「ABCD 包圍網」的困境,建構群島相連的防衛線。1941 年 12 月 8 日,香港保衛戰揭幕,赴港協防的加拿大援軍抵港 22 日後,就要面對數量、裝備和訓練皆優的日軍的考驗。

1941 年 12 月 19日,奧士本所屬的 A 連負責鎮守畢拿山。清晨時份,為阻日軍進擊,當時兩個排近 80 人上刺刀,面對斜坡及從山峰來的砲火率先衝鋒。當時帶隊的中尉 Orville McKillop,在密林迷路,攻勢有分散及消散之虞。奧士本見狀,立即一馬當先重振攻勢,打到日軍後退逃命。

隨後 3 小時,奧士本的部隊兩度打退兵力達三個連(約 400 人)的日軍反擊。約早上 10 時,奧士本收到命令後撤,以免被分割落單。他一邊安排部屬後退,一邊以身犯險,尋回迷路的同袍。

其後日軍迫近,奧士本指揮士兵以兩支輕機槍還擊,掩護同袍撤退,並鼓舞落隊者堅持,維持士氣。日軍逐步包圍加軍,加軍面對四方八面而來的砲火,彈藥更見緊拙。日軍兩次攻勢被遏止後,改而向被困加軍投擲手榴彈,奧士本最少將兩枚手榴彈拋回敵軍。

A 連連長 Albert ‘Granny’ Gresham 少校意識到回天乏術,與奧士本商量後,就在木棒上繫上白手帕,打算投降以救活最多同袍。可是,少校步出隨即被機槍掃射打死。其後,有一枚手榴彈落於墼壕內,太遠難以擲回,但爆炸會殺傷同袍。奧士本警告沙展 Bill Pugsley 後縱身覆蓋手榴彈,捨己救活最少 6 人,當場陣亡,終年 42 歲。

香港的「奧士本軍營」與「奧士本像」

現時安置於香港公園的「奧士本像」本為紀念一戰陣亡將士而造,所以制服及裝備與二戰赴港加軍不同。二戰前,銅像位於淺水灣余堡(Eucliffe),見證過香港保衛戰的戰鬥。

在加國芸芸二戰英勇功續之中,奧士本是唯一一位參加過一次世界大戰的士兵(Other Ranks)獲頒勳章。所以,香港用了原屬淺水灣余堡(Eucliffe)的一戰士兵銅像來紀念奧士本,初看似是不適合,其實怡如其份。

1981 年古堡清拆,銅像被轉送駐港英軍,聳立於以他命名的奧士本軍營(1997 年後改稱「九龍東軍營」)衛室門前。1992 年是香港保衛戰 50 周年,奧士本像被重置於原址為域多利軍營,當年 5 月開幕的香港公園,以紀念奧斯本准尉及其他在 1941 年香港保衛戰中軍民的英勇行為。

「奧士本像」於奧士本軍營(現九龍東軍營)

「奧士本像」於奧士本軍營(現九龍東軍營)

1992 年「奧士本像」搬遷報道

1992 年「奧士本像」搬遷報道

小結

「時窮節乃見,一一垂丹青。」危難是人性的試金石,考驗眾生品性。而勇氣更不是什麼超人異能,而是堅持原則的氣節。英雄可能平凡如你我,更可能出身寒門,遭遇坎坷,但在一念之間作出無私決定。

這是加拿大的英雄故事,亦是香港的重要文化及精神遺產。而在現代科技的殘酷洗擦下,往昔留存的奉獻精神更見珍貴。

2016 年 12 月 19 日黃泥涌峽激戰 75 周年,由香港保衛戰 75 周年紀念活動:Living Monuments 重演者代表致敬

2016 年 12 月 19 日黃泥涌峽激戰 75 周年,由香港保衛戰 75 周年紀念活動:Living Monuments 重演者代表致敬

 

參考資料: 
The Canadian Virtual War Memorial
“No greater love: Norfolk-born VC hero who made the ultimate sacrifice”— Eastern Daily Press

發表意見