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計劃移英後投身法律專業   The University of Law 多元進修課程導覽

英國是不少人心目中的移民目的地。移居海外,固然要適應截然不同的生活環境,但亦有人趁此機會,為事業軌跡尋求轉變,甚至投身專業界別。傳統途徑下,法律系畢業生若要成為英國事務律師,必須修讀法律實務課程(Legal Practice Course – LPC);而非法律系畢業生,則須在港、遙距或赴英修讀所需的法律課程,才有機會考取英國事務律師的執業資格。但隨着英國事務律師監管局(Solicitors Regulation Authority)於 2017 年宣佈,由 2021 年 9 月 1 日起推行新制度:全新律師資格考核(Solicitors Qualifying Examination – SQE)要求變得更具彈性,考取過程亦更方便快捷,正適合計劃移英的港人。

「SQE 模式」入場門檻低,申請者毋須具備法律榮譽學士學位 LLB (Hons) 亦可報考分為兩個階段的 SQE 評核。SQE1 是基礎法律知識,內容圍繞傳統法律課程的核心課題(Core modules),如商業法、產業法、刑事法等,考核時間約為 10 小時,在指定的考試中心進行,期間考生須應考兩組、每組共 180 道多項選擇題。SQE2 則更為實務,涵蓋客戶面見、文件起草及演辯(Advocacy)等技巧,評核分為 12 道筆試及 4 道口試題目,由註冊事務律師擔任考官,並暫定於英國的指定考試中心應考。

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完成兩個階段的 SQE 評核後,申請者需要進行為期兩年的法律工作經驗(Qualifying Work Experience – QWE)。但相比傳統「LPC 模式」下的 Training Contract,QWE 彈性計算工作期數,讓申請者在最多四所機構累積經驗,以達到兩年認證。此外,QWE 亦接納廣泛多元的工作性質,例如修讀學位期間的實習生(又稱 Placement Year 或 Internship)、法律義工、法律文員、見習律師,乃至法律諮詢機構(law clinic)的工作經驗。工作經驗需獲英格蘭及威爾斯註冊事務律師簽署,並獲 SRA 確認,相關的工作期數便會得到認可。換言之,新制摒棄傳統 Training Contract 的計算方式和地域限制,改而重視所有與法律相關的工作經驗,鼓勵未有修讀法律學位、但已在其他地區長期從事法律行業的人士,轉任英國的事務律師。

因應學制改變,英國法律大學 The University of Law(ULaw)亦推出一系列針對 SQE 的短期考試預備課程,包括:SQE 英國法律基礎遙距課程(SQE Law Essentials)、 SQE1 英國事務律師執業資格考試預備課程(SQE1 Preparation Course),以及 SQE2 英國事務律師執業資格考試預備課程(SQE2 Preparation Course)。此外,ULaw 亦將會推出 SQE 試前預備課程(SQE Examination Preparation Courses),詳情還待確認。

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SQE Law Essentials 的課程著重 SQE 考試要求,讓沒有法律學位的人士可以兼讀制或全日制遙距模式修讀,學習大部分核心法律課題,包括合約法及侵權法等。課程為學生升讀 SQE1 考試預備課程做好準備,法律系畢業生亦可透過本課程溫故知新,打好基礎。

SQE1 Preparation Course 則提供參考 SRA SQE1 考試大綱所制定的學習方案並為學生提供專門為 SQE1 考試而設的課程手冊;如學生沒有法律基礎,ULaw 亦建議學生先入讀 SQE Law Essentials,繼而入讀 SQE1 Preparation Course。而主要為 SQE2 考試而設的 SQE2 Preparation Course 雖不設入學要求,但內容預期學生具備 SQE1 的知識並已完成 SQE1 考核。

ULaw 香港分校招生及市場營銷主管 Dona Chung 解釋,SRA 規定申請者報考 SQE 後六年內必須完成 SQE1 及 2 之考核,而兩輪考核亦各自有三次重考機會。若六年時限屆滿,整個 SQE 考核過程必須推倒重來。

The University of Law 香港分校招生及市場營銷主管 Dona Chung

除了常規 SQE 預備課程外,ULaw 亦因應申請者需要,額外設計其他資格組合,例如是包含法學碩士及 SQE1&2 的考試預備課程的 LLM Legal Practice (SQE1&2),或是結合法律碩士及 SQE1 考試預備課程的 MA Law (SQE1) 等。

ULaw 的香港分校是在亞洲唯一的海外校舍,故有意前往英國作專業發展的港人,將能在本地修讀 SQE 預備課程並完成考核,繼而在本地或英國累積 QWE 實務經驗。另外,ULaw 在英國各大城市均有校舍,申請者同樣可在移居地安頓後,才選擇適合的校舍報讀課程,開展「SQE 模式」,讓申請者按移民部署作出個人化選擇。

另一邊廂,舊制「LPC 模式」將會維持至 2032 年。有見及此,ULaw 在未來數年,依然會雙軌並行,同時提供適用於兩種學制的課程。原先已是法律系的畢業生,透過報讀為期 10 個月全日制的法律實務課程(LPC),學生能取得英國實習事務律師所需的法律知識和技能,繼而投放兩年時間完成 Training Contract,便符合資格成為英國執業事務律師。除法律系學位持有人外,舊制亦容許非法律系畢業生透過修讀「轉制課程」(Conversion Courses)包括:法律深造文憑(Graduate Diploma in Law – GDL)或法律碩士課程(MA Law),從而取得入讀 LPC 的資格。

作為全英其中一所最大的法學院,ULaw 是開辦 GDL 及 LPC 課程的先驅,亦是業內精英的搖籃。英國著名律師事務所 Healys LPP 合夥人及亞太區總監張德霆(Nic Tiong),便是 ULaw 校友。Nic 於英國土生土長,本科階段於英國薩里大學(University of Surrey)攻讀商業管理,因期間涉獵不少商業法律,如企業法(Corporate Law)、道德法(Business Ethics)等,漸感法律比商業管理更具挑戰性,而且實用性強,涵蓋面廣,遂改向法律方向發展。

Healys LPP 合夥人及亞太區總監張德霆 Nic Tiong

「英國這邊有不少課程選擇,但我當時知道在 ULaw 執教的導師,很多本身都是執業律師,他們會在課堂分享工作經驗,而且 LPC 的課程設計和考核模式相當實務主導, ULaw 也提供較為專類的訓練,所以到執業後的首兩三年,課程筆記依然合用。」Nic 憶述之際,亦提到 ULaw 校內設立的就業辦事處(Employability Service),令他更容易接通業內的工作機遇,同時提升個人競爭力。ULaw 的就業服務與業界有緊密連繫,能為學生安排不少實習和工作機會,從中令學生增潤個人履歷。「修讀課程期間,我再選修進階土地法(Advanced Property Law)及收購(Acquisition)等範疇,令我更加確立日後的執業方向。」九年前,Nic 考獲英格蘭及威爾斯地區事務律師資格,第一份工作便是在當地小型律師事務所處理物業交易和收購;後來轉職位居英國百大行之一的律師事務所,主打商業法。Nic 亦指,在英國任職事務律師,在事業上享有很大的流動性,讓他在不同規模的律師事務所累積工作經驗,拓闊對整個行業的眼界。及至現在,輾轉間在另外兩家律師事務所工作過,惟他仍然專攻物業法,因為這個領域,讓他結合商業管理和法律,鞏固自己的專業優勢。

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移民潮再現,英國的進修課程查詢也伴隨增加。Dona 坦言,當中不少是關於今年十一月的首次 SQE 考核,以及「GDL 尾班車」的舊制課程安排:「SRA 於 2032 年為舊制劃上句號的消息一出,香港分校亦接獲更多電話查詢。如果想沿用 LPC 的途徑成為英國執業事務律師的同學,須於 2021 年 9 月前完成 GDL 入學申請手續。而於明年 1 月入讀 GDL 課程的學生,將需踏入新的 SQE 制度,此入學將不再提供 LPC 途徑。」

如有任何學務查詢,歡迎瀏覽 ULaw 網頁(law.ac.uk/hong-kong)、致電 3959 8667 或電郵至 [email protected] 與院校職員聯絡。由於 SRA 政策仍要可能有改變,所以學生亦應定期瀏覽 SRA 官方網站,以得知最新的 SQE 考核要求。

如何成為英國事務律師的成功之路
Legal Practice Course (LPC) & Solicitors Qualifying Examination (SQE) Information Seminar

日期:2021 年 6 月 24 日(星期四)
時間:19:00 - 20:00
地點:Compass Offices 銅鑼灣希慎道 33 號利園一期 11 樓 02 室(現場)/線上(Zoom)
現場報名:電郵至 [email protected]
Zoom 報名:網上表格

夏季法律及商業展覽會
Summer Law and Business Fair

日期:2021 年 7 月 14 日(星期三)
時間:19:00 - 21:00
地點:香港管理專業協會九龍尖沙咀麼地道 75 號南洋中心第二座 3 樓
報名:電郵至 [email protected]

 

The Monsoon of Stefan
貳零貳壹年陸月拾陸日

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