調查指逾六成兒童照顧者全職照顧家庭難就業 團體倡提供托兒津貼

施政報告展開公眾諮詢,關注草根生活聯盟今日(30 日)發表調查,指超過六成受訪的兒童照顧者一星期 7 日都要照顧家庭,無法外出工作,造成經濟壓力,逾三成人每月家庭收入只有一萬元或以下。團體建議,政府可增加受資助托兒服務名額,提供托兒津貼等,以減輕負擔。

關注草根生活聯盟(關草聯)在 8 月 11 日至 21 日,成功以問卷調查了 250 名兒童照顧者,其中逾 200 人需要照顧 6 歲或以下的幼童。調查中,超過六成(158 名)受訪的照顧者一星期 7 日都要照顧家庭,平均每日要花 13.2 小時在照顧工作上,無法外出工作。

調查希望了解照顧者因照顧兒童而出現的貧窮問題,發現有逾三成人(76 人)的每月家庭收入只有一萬元或以下;63.2% 人表示自己的壓力來源是來自照顧開支,另有 59.2% 人指是收入不足或不穩定。團體分析,經濟問題比起照顧時間,更為照顧者所關注,超過兩成半(54 人)更曾因而問親友借錢,反映照顧者已無計可施。

單親媽媽 Liana 獨力照顧 6 歲及 9 歲的女兒,平日依賴綜援生活,但佐敦劏房租金已花近 4,000 元,另有水電費、膳食、交通等支出,加上女兒升讀小一,又有新校服等雜費,造成經濟壓力。她坦言平時已經盡量行路,「半個鐘以內都行」,又避開商場等地方,避免女兒提出想買東西,但有時亦會怪責自己,「咁簡單都滿足唔到佢」。她憶述過往曾任夜更樓面,每月有近 14,000 元收入,但花一、二千去托兒再上班,就覺得太昂貴。

關注草根生活聯盟總幹事黃佳鑫認為,目前是政策支援不足,照顧者被迫留在家照顧,指調查中有逾半受訪者因托兒服務昂貴而不選擇。團體引述社署資料顯示,19 至 20 年度只有 7,300 個資助托兒服務名額,但 0 至 9 歲兒童有逾 57 萬,建議政府增加受資助托兒服務名額,提供托兒津貼。團體亦指,照顧者津貼目前局限於護老者及殘疾人士照顧者,認為政府可擴大津貼範圍,令兒童照顧者亦可受惠,並提升單親輔助金,減輕照顧者負擔。

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