立場新聞 Stand News

讚賞公民升級 — 公地不忘,創作之本

2020/10/20 — 18:45

少喝一杯咖啡 共創一個生態(圖片來源:作者網誌)

少喝一杯咖啡 共創一個生態(圖片來源:作者網誌)

讚賞公民」運動始於 2019 年 1 月 1 日,旨在鼓勵普羅大眾回饋創作。所謂普羅大眾,是指非技術愛好者,甚至或許並不寫作,但願意支持創作的人。

化讚為賞,回饋創作

基於這個定位,讚賞公民的設計務求做到讓用戶無需學習技術,從註冊到日常使用,根本不會看到區塊鏈、密碼貨幣、錢包等「火星語」。

廣告

簡單來說,用戶每月貢獻 5 美元,然後如常在慣用的平台看文章,如常在喜歡時按讚,系統就會替用戶自動把 5 美元大致平均分配出去,「化讚為賞,回饋創作」。除了用戶付出的 5 美元,另設創作基金,由包括免費用戶在內的所有讀者按讚分配,但讚賞公民的按讚權重較高。

讚賞公民運動剛開始時,評論普遍認為沒有人會純粹為了回饋創作,在沒有其他好處的情況付費。一年零九個多月過去,現時的活躍讚賞公民人數一千八百多,或多或少說明了,自利並非人性的唯一邏輯,至少,有一千八百多人並不這麼認為。「你可以說我造夢,但我並非孤單一人。」

廣告

真的,現在回頭看,整件事情平平無奇,不值一哂,但從剛開始時被大部分人判定運動反人性、不可行,一路上如履薄冰,走到今天,計畫發起人稍微舒一口氣,大概可以理解。

但我們絕不自滿。相反,團隊很清楚運動的現有規模,相對於整個創作圈、內容產業來說小得九牛一毛也說不上。我們也意識到,即使我們盡了最大力氣去做短片、寫懶人包,而用戶無需了解技術細節,對普羅大眾來說現有讚賞公民機制依然不夠簡單。從客戶服務工作中,我們甚至發現部分讚賞公民即使在支持,也沒能完全明白運作機制。

升級三大要點

有見及此,我們正計畫改良及簡化讚賞公民的機制,務求把運動推向更廣泛的群眾,將規模推上另一個台階。讚賞公民的升級將包括三項主要改動:

一、讚賞公民的每月回饋改為定點投放,全數給予指定創作者,不再以按讚分配。

二、讚賞公民的每月回饋金額,除預設的 5 美元,亦可選擇其他階梯,回饋更多;除此之外,亦可選擇付出多份回饋,同時支持多位創作者

三、讚賞公民可收到由創作者發送,支持者的專屬電郵

新機制預計於年內實施。

雖然我們相信升級後機制更為簡單清晰,但也充分理解打從運動初期就支持的用戶 — 團隊成員也是忠實用戶 — 對原有機制的深刻認同與深度實踐,因此,除非主動選擇升級,否則改制前註冊的讚賞公民將維持原機制不變

「化讚為賞」作為讚賞公民運動的獨有理念,在新機制之下依然是核心,按讚繼續用於每日分配創作基金。而創作基金的持續發展與維護準則,則會逐步去中心,交由社群以流動民主的方式治理。

公地悲劇的解方遇上公地悲劇

跟 Matters 站長潔平討論讚賞公民改良方案時,基於雙方的默契,我超簡短地解釋,方案是要「把大鍋飯改為小鍋飯」。

讚賞公民的初心是回饋創作,處理創作者得不到應有回報的問題。但極小部分知名創作者的收入一向相當可觀,所以說精準一點,運動的目標是在開放閱讀的前提下,為頂尖外的大部分作者創造收入,而路徑是鼓勵讀者每月撥出預算,再加上配對而來的創作基金,以阻力極低的化讚為賞微支付,回饋創作。可以說,讚賞公民是為開放內容、非主流創作這場公地悲劇(tragedy of the commons)尋找解決方案。對於一群牧羊人,大家都可放牧的公有草地,雖然每個人都會用到,卻因此沒有人特別在意去打理,「最多人共享的,所得照料最少」,謂之公地悲劇。

雖然讚賞公民運動兩年來得到一定的愛戴與支持,但客觀事實是,相對於類似但鼓勵付費牆、優先照顧頂尖作者的回饋創作解決方案如 Patreon,讚賞公民的規模及不上百分之一,主因帶點諷刺,也是公地悲劇。對於創作者來說,讚賞公民的每月回饋並非全歸自己而是透過按讚分配到整個社群,並未提供最強誘因去動員支持者成為讚賞公民。另方面,不付費就看不到才會付費這種人之常情,變相懲罰為了公共利益選擇開放內容的創作者。近兩年的讚賞公民運動,見證了「大鍋飯」帶來的喜與悲。

因此,升級方案的第一重點正是透過把每月回饋全數給予單一創作者,確保創作者有足夠誘因去轉化支持者成為自己的讚賞公民。這項改動對強調公地的支持者來說或許像個妥協,但退一步海闊天空,只要這項改動能讓創作者更主動鼓勵支持者成為讚賞公民,把整個生態做大,單是創作基金這「小鍋飯」,就足以超越原有機制的「大鍋飯」,最終不只是具叫座力的創作者收入增加,小眾長尾創作者的收入,也可望有所提升。

方案的第二重點無需多解釋,不過是提供工具,讓更具叫座力的創作者多收費,也讓願意回饋更多的支持者多付費。事實上早就有讚賞公民表示願意支持更多,但因運動鎖定了 5 美元回饋金額而作罷,當下的改動也同時是我們對這類需求的積極回應。

兼顧開放與專屬

至於增設支持者專屬電郵的改動,雖然看似簡單,卻也是經過深思熟慮的規劃。除了回饋創作,讚賞公民的另一重要理念是鼓勵資訊開放。我們絕對尊重知識產權,但認為保留產權與封鎖內容之間並無必然關係,相信為了收費把資訊封鎖的「付費牆」paywall 並非最理想的商業模式,卻是沒有更佳選擇下的無奈之選,長遠促成社會間的資訊落差。

即使撇開讓窮人都能獲取公共資訊等理念不談,純粹從創作者的需要出發,大部分人的首要目標正是報導新聞、宣揚理念與分享創意,在在與付費牆背道而馳。同一時間,不少讀者回饋的出發點純為支持作者或者獲得某些體驗 — 讚賞公民證明了這點,因為不付費就看不到才會支持,這種以人性自利作唯一假設的傳統經濟學框架,在數位世界並不完全適用。

既鼓勵資訊開放,又要同時滿足創作者私下跟支持者溝通的需要,讚賞公民運動的方案是讓創作者沿用原有平台發布開放內容,但善用電郵這個傳統而不過時,幾乎人皆有之的工具發放支持者專屬內容。

創作者既無需為收費而把內容搬家,亦無需特意安裝新工具,無論是專屬文章、電子報、節日祝福以至悄悄話,透過慣用的電郵軟件就能發送給所有支持者和收取回覆,同時照顧開放與專屬、公共與私密兩個層面的需要

共創一個生態

借這個機會,我想再次衷心感謝兩年以來支持過讚賞公民運動的所有人

無論是回饋創作的讀者,創作、評論、報導的作者,還是提供平台,整合化讚為賞機制的立場新聞獨立媒體眾新聞Matters方格子探路客以及其他一千三百多網站,都是不可或缺的持份者,為讚賞公民在華文及小眾圈子打好根基,升級機制並充分成熟後,發展至全球其他語言文化。

 

作者網誌

發表意見