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送給同學(8):讀法律的交替途徑

2020/6/16 — 9:49

Photo by Tingey Injury Law Firm on Unsplash

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如果你想做律師,我的建議或者會令你大嚇一跳,因為,我會建議現在不要在香港讀法律學士(LLB Bachelor of Laws)!

首先要明白,LLB不是可以做律師的學歷。香港律師執業的學歷,最常見的是《法學專業證書(PCLL -- Post Graduate Certificate in Law)》,現在港大、中大、和城大都有 PCLL 課程。PCLL 畢業後,再經過一段時間的見習(Trainee Solicitor/Articles)或學徒(Pupillage),就可以成為律師或者大律師。

很多學歷都可以用來申請 PCLL。LLB 只是其中一樣。除了 LLB 外,三間大學都有法律博士(JD)課程,JD 畢業生一樣要再完成 PCLL 才可以成為律師。和 LLB 不同的,是入 JD 需要先有一個學位。香港的 JD 是兩年課程。

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另外,有學位的學生也可以部分時間讀 HKU SPACE 的 Common Law and Professional Exam Courses (CPE)加 Manchester Metropolitan University 的 LLB 學位,完成後也可以申請 PCLL。

如果在香港以外的普通法地區完成法律學位(LLB 或者 JD),可以在香港補修三科香港法律,然後申請 PCLL。

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為什麼 LLB 不是好選擇?這有兩個原因:

1:每年申請 PCLL 的成功機會只有約 50%,如果讀完 LLB 後入不到 PCLL,LLB 的用處不大。和其他人文學科比較,它就太技術性,Soft Skills 不足。法律學生寫出來的東西普通人很難讀,這是個常見問題。另外,法律訓練很強調在細節上爭拗,一個標點符號可以影響一分合約的法律效力。這本身是必須的,但是在商界日常運作中就未必很合適。

2:以現在香港的政治環境,很難評估四年後是什麼情況,到時律師還是否一個理想職業也是問題。這時選擇比較彈性或者其他技術性的科目,例如工程、電腦,更是保險。

如果大學畢業後還是想做律師,那時政治環境又有利,可以考慮 JD 或者部分時間 CPE/LLB ,加 PCLL 這路線。不過還是要面對 PCLL 樽頸的問題。

幸好,香港目前還有另一條做律師的道路,就是以外地律師的身分考試。一個有兩年經驗的普通法地區律師,無需 PCLL,可以考香港律師會或者大律師會的執業試,合格後成為律師或者大律師(大律師需要做學徒,律師不需要見習)。非普通法地區的律師也可以,但是比較難,這裡不討論。

所以,LLB 或者 JD 畢業生,如果入不到 PCLL,可以到英聯邦地區,讀一個類似 PCLL 的課程,取得律師資格,在當地做兩年,或者回香港先做兩年「外地律師」,再考香港的執照。在香港,外地律師可以在香港註冊,但是只能處理和當地有關的法律服務。

這條路並不易行,但是有一個好處。在香港能否入 PCLL 不受自己控制,如果第一次申請失敗,每年都有新畢業生來競爭,再申請只會更難。外國律師這條路,靠的是自己考試,這是在自己控制之內。

或者,大學畢業後不在香港讀 JD,改到美國升學。美國 JD 通常是三年,但是也有兩年就可以完成的(沒有暑假)。和香港不同的是,美國 JD 一畢業就可以考律師執照,不用實習。因為美國也是普通法地區,有執照後兩年就可以在香港考試。開頭兩年可以先在美國工作,或者在香港做「外地律師」。

如果不想到美國全時間留學,現在還有一個方法。幾年前,美國律師會(ABA American Bar Association)改了法律學院的規則,容許以網上遙距方法完成法律課程,可以考全國任何一州的執照。(之前已經有同樣的課程,但是不被ABA 認可,畢業生只能在部分州考執照。)外國學生,可以在自己的地方,完成美國的法律課程(需要到美國校園幾次上短期課程),考任何一州的執業試,通過後以「外地律師」身分回流。

總括來說,想在香港做律師,有很多可行的道路,這些路或者不易行,但是如果有心,是可以成功的。不過,不能不考慮政治因素。

如果你還是想讀 LLB,那我只能拋句律師書包: Caveat Emptor。

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