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這個城市需要貼地思維 拆走電話亭不如大改造加入四大功能

2020/8/25 — 21:44

本港的電話亭(網絡圖片)

本港的電話亭(網絡圖片)

【文:簡永哲】

人人擁有智能手機的年代,電話亭正逐漸消失於各大城市。通訊辦之前諮詢區議會後,去年決定陸續移除全港約一半,即 700 多部電話亭電話。由 20 年前 11,000 多個跌至去年 1,500 多個,部分電話亭變成「白鴿亭」,造成衞生問題,亦被指「浪費」土地資源。大多數電話亭都分散在街頭不同位置,拆掉雖可令道路寬闊一點及節省營運成本,但釋放出來的土地根本沒有實際作用。既然如此,經常強調以人為本的政府,應好好善用電話亭本身良好的通訊線路接駁,除提供充電及 WiFi 服務外,可參考外國例子,改成共享圖書館、救急用途處所,甚至發揮創意,將一排三個或以上的電話亭變身「小販檔」等。改造比拆除更有意思,這個城市要進步,欠缺的可能就是一點貼地的智慧及心思。

智能電話改善人類生活,但卻令人「喪失」一個功能,就是記電話號碼的能力。未有手機時很多人隨時也背得出親友的號碼,今時今日,假如智能電話無電,又沒有帶充電器,即使在街上找到電話亭,想聯絡某人,你記得他的電話號碼嗎?電話亭正逐步被淘汰,是不爭的事實。2000 年公共收費電話數量曾高達 11,710 部,隨着流動電話逐漸普及,至 2018 年 3 月底僅餘約 2,800 部,逾半的收入平均每天不多於一元,而 2014 年電訊業就提供公眾收費電話機的補貼額為 2,160 萬港元。

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通訊辦 2018 年開始檢討公共收費電話數量,去年底公開報告,決定將現時 1,529 個電話亭電話中的 765 部,剔除出《電訊條例》「全面服務責任」公眾電話之列,意味這些電話不再合資格獲得全面服務補貼,相信很多也會被拆除。當局前年諮詢過油尖旺區議會,該區是全港最多電話亭之地區,去年仍有 132 個,未來將陸續減少,其中尖沙咀天星碼頭一帶的七個電話亭會減至兩個,而位於碼頭外和星光行對出的兩組各三個電話亭,料只獲保留一個。無可否認,星光行對出的電話亭已被白鴿長期佔據,頂部及四周滿佈雀糞,另一些則成為「吸煙亭」,真正被用作打電話的比率低得可憐。

窮則變,變則通,政府應參考外國例子,將電話亭改造並加入四種不同功能,救急避難、娛樂消閒、飲食銷售及科技功能。南韓之前將部分電話亭改成「保護亭」,任何人特別在半夜遇上醉漢或壞人時,如自覺有危險,可走入備避難,按下亭內的紅色緊急按鈕,自動門會關上並響警鐘,可以嚇跑壞人也保障人身安全,事主可在內用緊急通話向警察求助。本港也可參考,亦可加入醫療設備如心臟除顫機等,作為臨時急救站。

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英國則曾將電話亭變成圖書館、畫廊或藝術裝置,也試過改裝成小型咖啡店或售賣手信的小店。這些改造並不困難,比起數年前由時任財爺曾俊華在遊客區推動的「不能流動美食車」計劃更簡單易辦,而天星碼頭一帶的電話亭,就是最有條件成為小型美食亭的試點。最後一個改造方向理應最順利成章,就是以電話亭基本的電訊裝置,加入手機甚至電動車充電功能,再配合現時在某些電話亭已具備的 WiFi 功能,變身高科技功能站。之前曾有專家研究在電話亭加入地圖及繳費功能,同時設有新聞及交通知訊廣播,這些功能可以因應情況增減改變,將來甚至加入 5G 互動功能。

電話亭其實也算是土地資源,佔地的總面積不少,不過就如新界的農地及祖堂地,分散不集中,要發展一定要有良好策略,更重要的是政府打破固有的僵化官僚程序,發出飲食牌照、娛樂場所牌照,以至放寬現行條例,准許在電話亭賣廣告以補貼改裝成本等等,都可能要當局特別「開綠燈」才成事。另外更重要的是配套,制定有效措施防止如外國般,活化後的電話亭成為露宿者扎營點或非法交易場所。這一切要實現,只能期望高官們,將離地到太空的思維 down to earth……最低限度,希望最後不會是反智地以「完成歷史任務」一刀切拆掉所有電話亭吧。

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