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遊學團因疫情取消 旅社拒退款稱「冇錢賠」 24 間學校被沒收 736 萬元團費

2020/9/30 — 15:41

全球武漢肺炎疫情持續,很多學校舉行的遊學團因為各國入境限制被迫取消。教育界立法會議員葉建源近月接獲 24 間學校投訴,指分別被 3 間旅行社單方面以學校「因私人理由」取消遊學團為由,沒收大筆訂金,甚至拒絕退回團費,涉及總金額超過 736 萬元,其中一間旅行社沒收總額高達 635 萬元,損失最嚴重的學校被沒收高達 300 萬元。葉建源批評涉事旅行社「趁疫打劫」,已去信警務處處長反映、促請介入調查,特別當中是否涉詐騙成份。

葉建源今年 2 月起先後接獲 15 間學校投訴,近月再收到另外 9 間學校投訴,涉及 24 間學校、共 31 個遊學團,分別由 3 間旅行社承辦,目的地包括內地、日本、韓國、英國、西班牙及澳洲等。當中涉款總額高達 635 萬元的 A 旅行社,一共有 17 間學校、共 1,274 人被沒收相關遊學團團費。

旅社允退還一半團費 終稱「冇錢賠」

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受害學校之一、五邑鄒振猷學校校長沈耀光表示,年初委託 A 旅行社於 4 月舉辦日本遊學團,有 34 名師生參與,涉及團費逾 41 萬元。沈表示,2 月時眼見疫情持續,決定與旅行社商討希望延期,當時旅行社書面承諾,指如果學校付清全額團費,再額外交出每人 1,000 元行政費,兩者合共約 45 萬元,並在 5 月中前通知取消遊學團,則會退還 5 成團費予學校;否則會當作學校主動取消並「殺訂」。

沈耀光說,原本感覺旅行社有誠意解決事件,學校亦按承諾在 5 月中前決定取消遊學團,但旅行社昨日(29 日)表明不願意賠償,稱「冇錢賠」。他表示,現在打算報警,但警方建議學校備案,又指事件屬商業糾紛,他對警方受理案件不感樂觀。

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沈耀光於下午到警署報案,惟警方未有受理,稱沒有表證證明事件涉及刑事成份,建議沈透過律師尋求民事索償。

稱「商業秘密」不提供機票酒店證明 學校無法索償

沈又說,學校嘗試向保險公司索償,但需要旅行社提供機票、酒店單據證明,方可處理申請。A 旅行社卻稱有關證明是「商業秘密」,不會向保險公司提供;沈形容「好似俾旅行社掐住條頸」,「買咗保險,但旅行社唔提供相關證明,投保人就拎唔到任何賠償係好唔合理。」最終保險公司表示願意賠償 3 成團費,其餘7成團費仍未能成功追討,「呢個係(旅行社)嘅如意算盤,沒收咗團費,賠償就由保險公司畀。」

葉建源說,沈耀光能聯絡上負責人算較幸運的例子;其他學校曾到同一旅行社辦公室追討退款,但當值職員表明不會退款,本月初再到上址時,辦公室甚至已經搬走,亦聯絡不上負責人。

據了解,A 旅行社是「禮薈旅遊」,根據其網頁介紹,旅社承辦內地、日韓、澳紐、歐洲及中亞等地區遊學團,報稱辦公室地址為上環德輔道中一商廈單位。《立場新聞》記者亦曾致電「禮薈旅遊」查詢,惟無人接聽電話。

葉建源質疑合約違旅議會守則

葉建源稱,有個別旅行社指學校「因私人理由」取消遊學團,作為「殺訂」或充公團費的藉口,他質疑,涉事旅行社在合約中寫明「機構有權更改行程,當中引發的額外開支或損失,必須由顧客負責,團員不得藉故反對或退出,要求退還行程費用」,有關條款或違反旅遊業議會守則。根據旅議會《經營遊學團及交流團守則》,僅規定遊學團出發前如有任何更改,旅行社要立即通知團員、要求確認更改,如不接受更改,旅社應該取消遊學團,並「按適用規例處理」。

除了已去信警務處處長、要求警方介入調查,葉建源亦促請商務及經濟發展局、教育局介入,聯手協助學校取回應得退款。

旅議會續指,部分個案經「消費者關係部」職員調停後已經和解,仍有個案處理中或排期等候處理,和委員會已完成處理。旅議會又說已作特別安排,以盡量縮短遊學團個案的排期時間,但遊學團個案大都甚為複雜,處理時除了要遵守既定程序,還須兼顧法律原則,故需較長時間處理。

旅議會續強調,個案如有涉嫌違反本會規例,而有足夠證據的話,將呈交「規條委員會」處理。

 

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