陳思銘

陳思銘

九歲負笈英國,十四年後畢業歸來,創辦英識教育;如今身在港,心也在港,但思想始終停留在彼邦。 www.facebook.com/ukchitchat

2020/2/17 - 13:40

選寄宿學校如揀老婆?

資料圖片,來源:Darya Tryfanava @ Unsplash

資料圖片,來源:Darya Tryfanava @ Unsplash

自從武漢肺炎大舉進入香港,百業蕭條,我並無選擇,只有轉戰網絡,用視像會見方式,直接與家長談心。

IT 時代,寫字樓辦公室,遲早會淘汰。倒不如早一點適應。或許很快有一天,人工智能已經可以用大數據和你的兒子配合,好像找配偶一樣,將出生年月日、星座、成績表、課外活動嗜好,輸入電腦,人工智能將會有一個 IT 合成版的 Samuel Chan,將我的五官加少少當年的陳百強(我不是出生在 80 年代但「地下鐵碰着他」的那個 Danny 仔確實是我寄宿時候的偶像),或許到時我們英識教育升學中心將會轉型為分銷口罩和洗手消毒液也未可知。

Well,言歸正傳。為你的孩子找一家寄宿學校,真的有那麼痛苦?

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本來無一物,何處惹塵埃。須知道找寄宿學校,也充滿佛家講的「貪嗔痴」三大與生俱來的弱點。

第一宗罪是「貪」:個個媽咪都貪個仔入到伊頓、哈羅、德力治(Dulwich — 記住不是讀「兜」域廚)、Wellington、Oundle……(如此類推,排名次序,我閉上眼睛都念得出)— 但正如我以前說過:一家出色門寄宿學校,不在於排名頭 10 位,而要是一家提供全面人格教育的機構:包括下午四點之後,學校有何安排?是補課、運動、宿舍戲劇演出排練?

星期六有什麼安排?是留校溫習功課,還是校方與英國皇家海軍空軍有緊密往來,將你的孩子送上戰艦定期集訓?如果是,如果你的孩子被分配在展覽上題其他的海軍洗床單,或者替皇家空軍直升機搬運槍械,做母親的你,又會不會大驚失色,或者覺得交了那麼多學費,為何兒子會淪為做苦力?

以上一切問題,對家長十分困擾。這一場瘟疫唯一令我高興的,是令我有機會可以與家長們「面對面」解釋。

寄宿學校,內涵在「寄宿」二字,而寄宿不是 check-in 一家五星酒店,然後去樓下的桑拿浴,披一條浴巾,再到戶外的游泳池游兩圈,一面欣賞城市夜景,然後再到頂樓的 executive lounge 嘆雞尾酒。

然後是「嗔」:不要急躁,找不到心儀的學校切勿動怒。排在名次低一點的學校,隨時寶物沉歸底。英國的家長不會像中國人那樣挑剔,排名第 280,如果叫做 The Monks and Nuns Hill,公元 1369 年創辦,但開在一個蘇格蘭的古堡,你問那個鎮上的一間士多店,他會說:M&N? It’s a good school.

他沒有騙你,因為這個人口只有 1,200 人的古鎮,七個世紀以來,人人都與這間學校為榮。

對於名校,切記痴戀。不妨讓孩子自己選擇:他們有一幫豬朋狗友,善用網絡,消息靈通。雖然某名校排名極高,但三年內共有兩個學生不堪壓力而自殺,你的孩子早已經知道,他考了入學試,獲得取錄,卻毅然 turn down,不要迫,否則他會告訴你:你想不想我做這間學校的第三個校史大人物?

許多排名高的所謂名校,本地的鬼仔只會嗤之以鼻。不是吃不到的葡萄,而是不同的寄宿學校系列,有不同的文化。正如身為香港人,也知道同樣是辣椒,泰國菜的辣椒與四川的辣味不同;四川菜的難,由於重慶食麻辣火鍋不同。印度咖喱也辣,又與李錦記不是同一回事。Well,寄宿學校也一樣。

這幾天英國大風暴,飛機停航。寄宿學校許多家困在荒山野嶺,叫天不認叫地不聞。如果你的兒子不巧 mobile 電話又完全失聯,不要懼怕,他那個地方整個地區電力癱瘓,power cut。對,有時英國落後的地方,與印度有得比。

「為甚要受痛苦的煎熬,快快走向歡笑的跑道。」陳百強離開我們的家長,快將 30 年了,請大家邁開步伐,追上時代,有一天,你必為你的兒子喝采。

 

原刊於 Britannia Study Link