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阻止世紀災難

2020/2/1 — 11:34

昨日(1 月 31 日)是官方公布武漢肺炎的第一個月,確診宗數已接近一萬宗(9,694),死亡人數超過二百人(213),全中國各省均發現確診病例,全球幾十個國家亦有確診,德國和美國更已有當地人傳人個案,世界衛生組織終於宣佈武漢肺炎為國際關注的突發公共衛生事件。

首先,由於武漢肺炎病毒是前所未有,因此即使第一宗懷疑個案是在 2019 年 12 月 1 日發現,但武漢市官方用上了一個月時間才宣佈確診武漢肺炎,換言之,今日其實是武漢肺炎擴散了足足兩個月。

由 2019 年 12 月 31 日起全球正式確認武漢新病毒,學名簡稱 2019-nCoV,在短短的一個月內,播散全球,原因當然包括病毒的傳播力強,但更令人惶恐的是因為該病毒能在病者發病前已有高度傳染性,令人防不勝防。

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當然,在 2020 年 1 月 17 日前的公布數字的可靠性存在極大疑問,因為據報導當時官方有嚴重隱瞞疫情;但亦有可能是因為隱瞞疫情而導致各地市民疏於防範,更沒有把握春運前限制人流,令到疫情自 1 月 17 日起急速散播。圖 1 顯示這半個月來,確診人數正以指數增長速度高速增加(左軸),而且死亡人數亦以指數增長(右軸),反映死亡率一直維持在 2.5% 左右。

圖 1:首月武漢肺炎確診個案(左軸)及死亡人數(右軸)

圖 1:首月武漢肺炎確診個案(左軸)及死亡人數(右軸)

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可惜,中國政府錯過了黃金封城期,令到疫症已在春運期間向中國各地及全球擴散,多位專家均表示疫症蔓延不會在短期內停止,有些專家估計最快要等到 4 月份才到達頂峰,但若以此速度增長(以較保守 best fit by polynomial 2nd order function)推算至 3 月尾,總確診人數可能會高達 12 萬人,死亡人數 2,500 人(圖 2)!因此各國政府必須努力制止疫情擴散,阻止世紀災難。

圖 2:若繼續以此速度增長,推算武漢肺炎在 3 月尾的確診宗數及死亡人數

圖 2:若繼續以此速度增長,推算武漢肺炎在 3 月尾的確診宗數及死亡人數

事實上,香港市民自 1 月中起開始要求香港政府採取更全面的封關措施,若當時政府已聽取民意,香港的確診個案應可有所緩解,可惜香港政府一意孤行,拖拖拉拉,導致疫情在香港不斷擴散,現時更出現口罩荒,人心惶惶。

香港政府的抗疫不作為,反映在專家的推算數據之內,並非我無的放矢。大家可參考我在上星期 1 月 26 日的文章〈推算下週武漢肺炎的感染人數為 25 萬人〉[1],根據國際專家團隊 Read et al.(2020)[2] 的推算,若政府沒有推行重大的有效抗疫措施,至 2 月 4 日中國境內(不包括香港和澳門)的總染病人數高達 255,000 人左右(平均數),確診病者人數達 13,000 人左右,當時我已指出:「雖然他們沒有包括香港在內,但由於香港的人口密集,而且與武漢的交通往來密度極高,加上香港政府已失決策權,唯命是從,相信香港的染病人數比深圳應有過之而無不及 (即下週超過 293 人)〔根據表一即確診個案 15 宗〕。」

執筆時(1 月 31 日)香港的確診人數已上升至 12 宗,是連續兩日每日確診兩宗,而且懷疑個案幾千宗;還有 4 天才到 2 月 4 日,似乎下週達至專家推算的 15 宗應該可能性很高,甚至超過也不為奇。

去者已矣,但來者可追,2 月 4 日的情況可能已回天無力,但 2 月 13 日、2 月 28 日、3 月 31 日、……的未來日子決不可在香港政府的不作為下而令香港市民受到無辜的感染。眾所周知,隔離病患者是最有效的抗疫措施,根據過去鼠疫和 SARS 的經驗,只要給予隔離病者最人道的支援、用最透明和最負責任的隔離政策,在遠離市區的空曠地方為病者進行 14 日的隔離,並進行封城一段時間,疫症是可以克服的。大家請把握時間,全力阻止疫症蔓延!

 

[1] 姚松炎(2020)〈推算下週武漢肺炎的感染人數為 25 萬人!〉,方格子 1 月 26 日。
[2] Read, J.M., Bridgen, J.R.E., Cummings, D.A.T, Ho, A. and Jewell, C.P. (2020) Novel Coronavirus 2019-nCoV: early estimation of epidemiological parameters and epidemic predictions, 23 Jan. medRxiv - the preprint server for health sciences.

(標題為編輯改擬,原題為〈武漢肺炎疫情正以指數增長,抗疫刻不容緩〉)

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