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非自然死亡及屍體發現案再談

2019/10/13 — 20:54

作者製圖

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由於近幾個月太多非自然死亡及屍體發現案報道的關係,筆者嘗試以自身的專業知識及經驗,以「半行內人」的角度,綜合一些政府各部門資訊及相關法律條文給大家參考。不過,由於程序太復雜,未能逐一詳談或簡化,希望各位有心為死者伸冤時,能夠更準確下判斷,把注意力投放在執法漏洞及程序公義之處,而筆者亦會繼續探索為先人討回公道及追尋公義的種種可能性。香港人,加油!

非自然死亡的處理程序

一般而言,遺體若於發現現場或於送抵急症室時證實死亡而死亡原因不明或屬非自然個案,遺體均會被移送至公眾殮房。此外,如死亡個案有可疑或死者是在羈留期間死亡,遺體也會送往公眾殮房處理。所有在公眾殮房處理之死亡個案均須向死因裁判官作出呈報。

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當病人在公立醫院身故 24 小時內,公立醫院及警方現時分別採取不同的步驟尋找及通知死者的親屬認領遺體,若需要處理無人認領的遺體亦有既定程序如下。

對於身分已明但無人認領的遺體,公立醫院會按醫院管理局(醫管局)既定的指引,按死者入院登記資料聯絡死者親屬以認領遺體。若院方未能聯絡死者親屬或沒有死者親屬資料,則會尋求警方協助。根據警方的內部指引及處理程序,如接獲醫院要求協助尋找在醫院去世但屍體無人認領的人士的親屬,警方會安排警務人員前往死者及/或其親屬最後的已知地址查看。

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若尋獲去世人士的親屬,會請他們聯絡院方。警務人員會把到訪結果告知有關醫院,而除非其親屬明確表示反對,警方亦會把親屬的聯絡資料交予院方。若有關遺體最後仍無人認領,醫院會將遺體轉交食物環境衛生署(食環署),署方會按既定程序將遺體土葬或火葬。

非自然死亡的死者若有親屬安排身後事,親屬無須親身辦理登記。所有屬於非自然死亡個案(例如中毒或暴力),警方會向死因裁判官呈交報告,以決定是否需要進行剖驗、調查或研訊以裁定死因。至於遺體是否須要進行解剖,裁決權在於死因裁判官。

如欲向死因裁判官申請豁免屍體剖驗,家屬必須在會見時通知法醫科醫生。會見期間,法醫科醫生會向你詢問死者的病歷和臨終情況。在會見法醫科醫生後,你需要正式辨認遺體以確認死者身份,並會獲發一份「領取殮葬文件證明書」及一份「領回遺體證明書」,以供日後領取殮葬所需文件及領回遺體之用。該等證明書務須妥為保存。

當獲悉死亡個案時,任何有責任呈報死亡個案的人士,均應盡速向死因裁判官報告。如醫學上的死因或死亡情況並不明確,死因裁判官不會豁免屍體剖驗。依照死因裁判官條例,共有 20 類死亡個案須向死因裁判官報告。

• 醫學上未能確定原因的死亡
• 死者死亡前 14 日內並無得到診治(死亡前已被診斷為有末期疾病的患者除外)
• 意外或受傷導致的死亡
• 罪行或懷疑罪行導致的死亡
• 施用麻醉藥導致死亡,或在接受全身麻醉期間死亡,或死亡在施用全身麻醉藥後 24 小時內發生
• 手術導致死亡,或死亡在大型手術後 48 小時內發生
• 職業病導致死亡,或該人的死亡與其現時/以往的職業有直接/間接的關聯
• 死於胎中的個案
• 孕婦在產嬰/墮胎/流產後 30 日內死亡
• 主因不明的敗血症導致死亡
• 自殺身亡
• 受官方看管時死亡
• 在具有逮捕或拘留的法定權力的人履行職責的過程中死亡
• 在政府部門的處所內死亡,而該部門的公職人員有法定的逮捕和拘留權
• 法例指定的某類精神病人在醫院或精神病院內死亡
• 在私營照料院所內的死亡
• 殺人罪行導致的死亡
• 施用藥物或毒藥導致的死亡
• 受虐待、飢餓或疏忽導致的死亡
• 在香港境外的死亡,而屍體被運入香港

若家屬對亡者死因生疑,需要更詳盡的驗屍程序。家屬可以透過死因裁判官相關法例,申請親屬本身、或由家屬指派之病理法醫科醫生、醫學院病理學教授、死者生前通常就診的註冊醫生作其代表,監察衛生署法醫或醫院管理局病理法醫的整個病理解剖過程,在死因裁判法院進行死因聆訊之中擔任專家證人,召開死因聆訊作供,詳情可細閱死因裁判官條例及其相關法例。

一般來說,如個案顯示屬自然死亡,家屬需提供足夠的醫學文件,以協助法醫科醫生就死者醫學上的死因作出意見供死因裁判官考慮。之後,死因裁判官會視乎情況(可在裁定死因前),簽發「批准屍體埋葬/火葬證明書」[表格 11](俗稱「土葬令」或「火葬令」)。

獲死因裁判官豁免剖驗的遺體最早可以領取「批准屍體埋葬/火葬證明書」。需要進行屍體剖驗的遺體將於下一個工作天的下午方可領回。領回遺體時,已登記的死者親屬必須帶同在辨認遺體時獲發的「領回遺體證明書」正本親身到公眾殮房辦理手續,並於領回遺體後在該文件上簽署作實,便可安排身後事及火葬安排。

親屬可在生死登記總處、港島死亡登記處或九龍死亡登記處申請領取死亡登記記項的核證副本,並在聯合辦事處辦理遺體火葬申請或前往有關墳場辦事處辦理土葬申請,無須申領「火葬許可證」[表格 3]。

食物環境衞生署會按服務承諾,為申請人在遞交火葬申請日翌日起計 15 天內提供尚未編配的火化時段(所以火爐有空時,便可快速安排火化)。申請人選擇火葬日期時,須確保出殯時間與預訂的火化時段配合。食物環境衞生署會以登記派籌方式,接受市民在櫃台辦理預訂火化時段手續。

即使家屬可能已經為先人安排火化,但一般在 1 至 6 個月後,死因裁判官才會裁定死因,死亡登記官會在此刻計約 1 個星期內為該個案辦理死亡登記,並會書面通知離世者的親屬,親屬須向入境事務處生死登記總處領取「死亡登記證明書」[表格 12]。如家屬欲索取屍體剖驗報告的副本,按《死因裁判官條例》規定,因法醫科醫生擬備的「屍體剖驗報告」須直接提交死因裁判官。家屬可直接向死因裁判官申請拿取副本。

屍體發現案的處理程序

如接報有人嚴重受傷及/或死亡,警方應第一時間到現場,消防處則會派出救護車處理。在抵達現場後,救護車隊會為病人/傷者進行評估和檢驗,及提供適當的治療及院前病人護理。救護車隊會盡速把仍然生存的傷者送往最就近醫院的急症室。

如病人/傷者在評估及檢驗後被證實死亡,屍體則不會由到場的救護車送往醫院。救護車隊會將屍體用黑膠單覆蓋,並交由警方作進一步調查。警方會因應個別個案不同的情況有著不同的責任及採取不同的行動,處理現場屍體所需的時間亦視乎現場調查工作的複雜程度而定,不能一概而論。而在一般情況下,軍裝警務人員在屍體被發現的現場的基本行動包括:

* 警方短時間到達現場後,經初步觀察環境是否安全及可疑,檢查有否生命跡象。證實是人的肢體後,即時用黑膠布將屍體蔽蓋,並視乎案件的性質、現場的地形、附近的情況和即場調查的進展,在場的警務人員會適當地封鎖該範圍/案發現場,令警方能保存及收集與案件有關的證據,和方便調查工作。對公眾的不便和滋擾亦會盡量減至最低。

* 留在現場與總區指揮及控制中心保持聯絡,如懷疑有關人士可能生存,則立刻要求救護車到場搶救傷者。救護車於約二十分鐘內抵達,若死者身體已肢解及明顯死亡,救護人員確定傷者已死亡後,救護人員不會撿拾屍體,則交由警方轉召屍體處理組到場處理;

* 警方如發現屍體,現場的責任是進行一切必需的初步調查,以確定死者的死因是否有可疑之處、搜集及保存證據,尋找目擊證人及記錄他們的資料,為死者印取指紋和掌紋及提取脫氧核糖核酸(DNA)樣本,提取死者身體組織和血液樣本,記錄死者身上衣物和財物的資料,以協助查證死者身分等等,若確定死者身分,警方亦會透過各種可行辦法,嘗試聯絡死者的最近親;

* 警方須仔細觀察現場環境,查看是否有可疑之處,並把觀察所得記錄於記錄冊內,並進行初步調查決定案件是否有可疑及案件分類處理,如懷疑有罪案發生,則要求刑事單位人員到場進行刑事偵查及死因調查的工作;

* 當一切現場初步調查工作辦妥,警方行動經已完成及確定安全,需召喚食環署的屍體處理組檢拾屍體及運送到公眾殮房,而食環署由接獲警方通知至完成移離屍體大概半小時至一小時;以及

* 與此同時,政府法醫科醫生會進行驗屍,以確定死因。驗屍工作完成後,遺體在一般情況下會繼續在殮房存放一個月。若警方在一個月存放限期或為調查原因而予延長的存放限期屆滿前成功聯絡死者家屬,而又無須繼續保留遺體作調查用途,殮房會安排死者家屬辦理認領遺體手續。若存放限期屆滿後仍然無人認領遺體,殮房會通知食環署,署方會按既定程序將遺體土葬或火葬。先人骨灰最終會不記名方式與其他無人認領先人合葬於「沙嶺公墓」。

 

資料來源:
• 暴力及執法傷亡賠償計劃
• 在公眾地方搬走被發現死亡人士的屍體
• 屍體處理隊
• 處理無人認領遺體
• 死亡登記
• 食環署墳場及火葬場
• 辦理身後事須知
• 衛生署法醫科
• 死因裁判法庭

參考文章:
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