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香港人口二十年

2021/2/24 — 15:42

立場新聞資料圖片

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香港統計處公布了 2020 年年底的人口數量,人口持續減少至只剩  747 萬 4 千多人,其中人口自然增長及人口淨移入均出現負增長 (圖 1),非常罕見。

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圖1 香港人口自然增長及淨移入人數。資料來源:香港統計處 (2021)。

數據再次反映統計處的估算嚴重高估,即使在 2020 年中公布的人口推算中已大幅調低淨移入人口數至只有 1200人 (圖 2),但與現在公布的實際淨移入人數的負增長相差甚遠,不但呈負增長趨勢,更出現幾萬人的淨移出,譬如公布的去年年中及年底的人口淨移出人數分別是 -26,200 人及 -39,800 人!若與 2017 年中公布的人口推算比較,高估情況更加嚴重,當時推算至 2020 年中香港的總人口將會升至 755 萬 8 千多人,主因是人口淨移入高達 46,500 人 (圖 3),比實際數字高出 8 萬多人。

that wanaka tree圖2 香港人口估算2020-2043年。資料來源:香港統計處 (2020)

that wanaka tree圖3 2017-2066年的香港人口推算。來源:統計處 (2017)

香港人口二十年

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在過去二十年,香港經歷了兩次重大的人口下降,兩次均與疫症相關,回顧這二十年的人口變化,尤其是人口淨移入的變化,最能說明人口淨移動方向的原因。首先,圖 4 顯示 2001 年至 2020 年這二十年的人口總數及其年度變化。二十年間只出現過兩次人口下跌,分別是 2003 年及 2020 年,兩次均是疫症爆發時期,而前者的疫症時間較短,後者則蔓延至今未止,人口下跌亦出現前者跌幅較少 (不足 -0.2%),後者跌幅較大 (-0.6%),兩者似乎有些關連。當然,大家若有興趣可再推前二十年,與 1980 年代的移民潮比較,看與今天的情況是否相似。

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圖4 香港人口二十年 - 人口總數及年度變化。

人口自然增長

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然而,2003 年的人口下跌主因只有人口淨移出,但 2020 年的人口下跌主因除了人口淨移出外,更加上人口自然減少。人口自然增長指出生人口減死亡人口,隨著人口急速老化,香港的人口自然增長已由過去長期正數漸轉為負數,最新公布 2020 年底的人口自然增長為 -6,700 人,是 1961 年以來首次出現負人口自然增長;去年年中仍有正 600 人淨增長 (姚,2020),半年後已由正轉負,這半年真是「死得人多」。

圖5 是香港過去二十年的人口自然變化數量及其年度變化,藍線顯示人口自然變化數量,二十年來只有 2020 年跌入負數區域,至於年度變化方面,雖然過去也曾出現短暫下跌,譬如 2001 至 2003 年間及 2013 年等,可能與某些生育政策有關,但跌幅均較輕微,相反,今次的下跌達到 -250%!由於嬰兒潮人口的年齡高度集中,而且健康狀況高度相似,除非短期內有醫學突破,否則相信未來一段時間的每年死亡人數均會持續上升。而出生人口方面,常與經濟、社會、政洽和政策有關,有時甚至與生肖相關,這變數較難預測;但香港長期是亞太區超低出生率的城市,這可能與生活壓力過高有關,短期內難以解決。

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圖5 香港人口自然增長數量及年度變化。

人口淨移動

人口自然變化的轉變一般較為緩慢,現時的上落只差幾千人;相反,流動人口的變化可以非常急速,尤其是疫症後各機構開始實施在家工作或遠程工作等作業模式,跨國企業開始減少派員來港,在疫症爆發初期,甚至大規模調員回國,形成突然變萬人淨移出,是人口變化的主因。

然而,2020 年的人口淨移出並非罕見,雖然今次的淨移出人數相當嚴重,如圖6 顯示是二十年來淨移出最多的一年,比 2002 年和 2008-2009 年兩次淨移出都來得嚴重。但前兩次的淨移出均是來得非常突然,因此其年度變化較大,超過 -500%,但今次似乎是持續減少,因此一年比一年慢慢下跌,年度跌幅反而顯得不太嚴重,只有大約 -200%。

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圖6 香港人口淨移動。

但由於圖6 是根據每年年底的人口變化數據所得,而 2003 年疫症在年中只短暫蔓延了幾個月便忽然消失,流動人口又再次移入,因此出現 2003 年年底的淨移入數字為正數的現象;若參考年中的統計數字,2003 年中的人口淨移入是負數的 -25,800 人,年度跌幅為 -435%!

綜合兩次疫症與人口淨移動變化,有理由相信疫症是導致流動人口突然大量移出的主因,尤其是疫症引發的經濟衰退,令更多流動人口失業離港,這是國際大城市常見的流動人口與經濟變化的關係。因此,我在立法會期間多次提出有關經濟衰退與人口萎縮的預測,兩者互有關連,如今再次有實證支持。國際城市的宜居度決定流動人口數量,香港未來長期的人口變化端視城市的宜居度,可惜統計處並未考慮這一因素,人口估算難有前瞻。

參考:

統計處 (2020) 香港人口推算 2020-2069,統計處

統計處 (2017) 香港人口推算 2017-2066,統計處

姚松炎 (2020) 後疫症經濟6 - 人口萎縮,方格子,8月25日

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