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【香港保衛戰勳章說故事】加拿大義犬甘德 捨命救人

2020/12/19 — 18:20

Watershed Hong Kong 製圖

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沒有從天而降的英雄,只有挺身而出的凡人。每一枚勳章的背後,都有一個活生生的血淚故事。

「香港保衛戰勳章說故事」系列今次介紹迪金獎章(Dickin Medal)受勳者 — 加拿大皇家來福槍軍團第 1 營(1st Battalion, Royal Rifles of Canada)軍團吉祥物甘德上士(Sergeant Gander)

迪金獎章嘉許動物「在武裝衝突下顯著的的英勇行為及盡忠職守(Conspicuous gallantry or devotion to duty while serving in military conflict)」,屬嘉獎英勇行為的最高殊榮,相當於動物界的維多利亞十字勳章。

迪金獎章以創立人民動物救助中心(The People’s Dispensary for Sick Animals)的 Maria Dickin 女士命名,於 1943 年創立,截至 1949 年頒發了 54 枚。

2000 年甘德獲追頒的,是相隔 51 年的第 55 枚。

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甘德是一頭紐芬蘭犬,原名叫 Pal,被加拿大紐芬蘭島甘德的一居人家養大。牠十分喜歡與小孩玩耍,常為他們拉雪橇,亦經常流口水。後來 Pal 因為抓傷小孩,差點要人道毀滅,主人將牠送到駐守機場的加拿大皇家來福槍營。

被軍隊收養後,Pal 被改名為甘德。甘德不用巡邏及站崗時,喜歡在跑道上午睡。由於他身型巨大,站起來高達 6 尺,令不只一名機師曾經在紀錄標注「跑道上出現熊隻。」

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為小孩拉雪橇的甘德。

隨軍赴港協防 義犬捨命救人

1941 年 10 月,皇家來福槍營特別為牠頒授上士(Sergeant)軍階,正式成為軍團的吉祥物,令牠可隨部隊於 10 月 27 日離開加拿大,前往香港增援。牠由機槍手 Fred Kelly 負責照顧,但士兵們都很喜歡跟甘德待在一起。

12 月 8 日,日軍入侵香港,拉開戰幔。12 月 13 日守軍撤退回九龍之後,加拿大皇家來福槍營主要負責港島東的西灣至赤柱地段,而 C 連就駐守在最北端西灣一帶。12 月 18 日,日軍登陸筲箕灣,他們立即要迎戰敵軍。

甘德雖然是軍團吉祥物,亦有參與戰鬥,憑藉一身黑毛在黑夜間出奇突襲,兩度阻止日軍攻勢。根據士兵 Reginald Law 回憶:「甘德看起來見到日軍就生氣咆哮,然後跑去咬住他們的腳跟。日軍可能不知所措,未有開槍還擊。」

12 月 19 日 C 連且戰且退期間,甘德見到有一枚日軍手榴彈被拋到七名加軍傷兵附近。牠懂性地跑過去,用口叼起手榴彈,然後跑向日軍方向。手榴彈然後爆炸,甘德犧牲自己拯救了同袍。

1942 年加拿大《蒙特利爾畫報》刊出〈Heros of Hong Kong〉專題,刊登了義犬甘德與皇家加拿大來福槍營出發赴港前的合照。

義犬甘德與皇家來褔槍團 C 連合照。

相隔半世紀 追頒彰義舉

義犬甘德的事蹟,直至 1995 年才開始被傳頌開去。2000 年 10 月 27 日,義犬甘德獲追頒迪金獎章。

2013 年,曾在香港作戰並被日軍俘虜近四年的加軍士官長 George MacDonell 出版 “A Dog Named Gander” 一書,以作紀念。2015 年 12 月 6 日的加拿大香港保衛戰悼念儀式中,嘉賓隊伍更由一頭紐芬蘭犬領頭進場,場刊更專題介紹義犬甘德。

2020 年 11 月,最新一枚迪金獎章獲頒予英軍軍犬克路(Kuno)。2019 年 5 月,克路隨特種部隊在阿富汗突襲阿爾蓋達基地,期間部隊被敵人壓制,受手榴彈攻擊及遭機關槍掃射。部隊於是派出克路衝向敵人,槍手對牠開火。克路不幸身中兩槍,被子彈貫穿後腿主動脈,但仍繼續咬住敵人。部隊最後成功突圍,完成任務。克路現時經已退役,亦是首隻軍犬獲度身訂造安裝義肢。

動物在人類的戰爭中忠誠服務,甚至捨命救人,牠們的事跡值得我們重視及反省使用動物作危險任務的做法。

2015 年加拿大香港保衛戰悼念儀式中的紐芬蘭犬。

2020 年 11 月,第 72 枚迪金獎章獲頒予英軍軍犬 Kuno。(圖片來源:PDSA)

參考資料:
Bruce, Phillip. Second to None: the Story of the Hong Kong Volunteers. Hong Kong: Oxford University Press, 1991.
Robyn Walker. Sergeant Gander, A Canadian Hero by Robyn Walker. Canada: Dundurn Press, 2009.
“Remembering Sergeant Gander Read Aloud”, Veterans Affairs Canada

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