立場新聞 Stand News

【香港保衛戰勳章說故事】拉吉普營印兵沙展 智勇雙全難逃一劫

2020/12/10 — 13:11

Watershed Hong Kong 製圖

Watershed Hong Kong 製圖

沒有從天而降的英雄,只有挺身而出的凡人。每一枚勳章的背後,都有一個活生生的血淚故事。

「香港保衛戰勳章說故事」系列今次介紹印度功績勳章(Indian Order or Merit)受勳者 — 印軍第 7 拉吉普軍團第5營(5th Battalion, 7th Rajput Regiment)那華士上士(Havildar Nawaz Khan)。

印度功績勳章歷史悠久,於 1837 年確立,嘉許表現英勇的印度軍人及平民。在 1911 年之前,它是英屬印度陸軍所能獲頒的最高英勇殊榮,分設三級。

隨着 1947 年印巴分治,印度功績勳章同年停止頒發。翻查英國國家檔案館紀錄及《倫敦憲報》,就 1941 年香港保衛戰,共有三位拉吉普營官兵及一位香港新加坡皇家砲兵團軍官,獲頒發印度功績勳章。

這四位受勳者當中,有三位是戰死沙場而獲得追頒。那華士就是其中一位,更是隸屬於兩度在日軍攻勢首當其衝的拉吉普營 D 連。

廣告

正在乘車調動中的印軍拉吉普營士兵。(相片來源:UWM Libraries)

第一次首當其衝:九龍金山孖指徑

廣告

1941 年 12 月戰役之初,九龍醉酒灣防線由三營正規陸軍駐守。由左至右分別是皇家蘇格蘭營,旁遮普營及拉吉普營。拉吉普營下轄有四個約一百人的連(Company),而那華士就棣屬 D 連,帶領為數約三十人的一個排(platoon)。D 連作為預備隊,本來駐紥在較為後方,近今日九龍觀塘區順利邨一帶。

12 月 9 日上午,D 連奉令前往城門水塘南麓支援防線左翼。那華士帶領他的排在金山多次擊退日軍的進擊,殺傷大量敵軍。12 月 11 日下午起,他帶領部下有技巧地與日軍保持距離且退且戰,行軍 9 英里越過群山,成功到達九龍東邊的魔鬼山。至於拉吉普營其他連隊,則負責殿後掩護其他部隊撤退。13 日清晨,九龍守軍全數撤回港島。

當年印軍通過九龍山脈的山坳,部份路徑相當於今日的麥理浩徑第 5 段。但不同的是,他們要攜同裝備及輜重撤退,甚至在漆黑的晚上行軍,位處最後的拉吉普營 D 連更要與追來的日軍交戰。所以,他們在未有掉失輜重的情況下抵達魔鬼山,殊不容易。

第二次首當其衝:香港島北角

撤回港島後,那華士所屬的 D 連駐守北角,而大家熟悉的曉士兵團就在北角發電廠。日軍在九龍的砲兵密集砲擊港島北岸,他們所駐守的機槍堡,三個被完全破壞,其餘兩個被嚴重破壞。

12 月 18 日晚,日軍登陸港島東北進攻,D 連奮勇抵擋日軍登陸。當那華士手下的輕機槍手及班長(section commander)陣亡後,他就親自使用輕機槍重創日軍。經過 18 日整晚戰鬥,D 連只剩下 35 人,軍官全數戰死。

19 日破曉時份,同袍目擊那華士與日軍埋身肉搏,用刺刀擊殺四名敵人,但被第五名日軍重創。那華士在倒下前,成功擊殺該名日軍。19 日晚上,那華士本來有 17 人的排,戰至只剩下 6 人。

在北角寶馬角被砲擊的碉堡,位於今日近香港殯儀館一帶。(相片來源:日本每日新聞)

駐港英軍司令莫德庇少將在戰後,這樣褒揚那華士的戰績:「他卓越的勇氣和領導才能,在印度陸軍的編年史中可謂後無來者。(His splendid courage and leadership can hardly have been surpassed in the annals of the Indian Army.)」1946 年 8 月 29 日,那華士獲追頒印度功績獎章。

在 1941 年香港保衛戰中,守軍傷亡最慘重的部隊正是那華士所屬的拉吉普營。是役,該營 892 人傷亡過半,156 人戰死、113 人下落不明、193 人受傷,全數 17 名軍官戰死或負傷。那華士所屬的 D 連,更是兩次首當其衝,抵擋日軍在九龍及港島的首次攻擊。

 

參考資料:

鄺智文、蔡耀倫:《孤獨前哨:太平洋戰爭中的香港戰役》,香港:天地圖書,2013 年。
Evan Stewart. Hong Kong Volunteers in Battle. Hong Kong: Blacksmith Books, 2020.
The National Archives. “The Discovery Service.” Recommendation for Award for Nawaz Khan Rank: Havildar Service No: 10862 … | The National Archives. The National Archives, August 12, 2009.
“Page 4342: Supplement 37704, 27 August 1946: Lond…” The Gazette. Accessed September 13, 2020.
“Online Collection.” Indian Order of Merit, Military Division, awarded to Havildar Biaz, The Queen’s Own Corps of Guides, Punjab Frontier Force, 1897 | Online Collection | National Army Museum, London. Accessed September 13, 2020.

Watershed Hong Kong Facebook / Patreon / 網站

發表意見