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香港和平紀念碑 — 立於中環核心 以昭忠義英烈

香港是一個變化急促的城市,中環核心地段更是寸土尺金,大批 19 世紀末至 20 世紀初的古典建築都留不住。建於 1923 年的中環和平紀念碑,是少有可以屹立近百年而不倒的建築。

香港和平紀念碑與倫敦和平紀念碑的異同

第一次世界大戰後,英國政府為紀念英國及殖民地軍人的犧牲,在 1919 年 7 月邀請著名建築師魯欣斯爵士(Sir Edwin Landseer Lutyens)設計紀念碑。1920 年 11 月 11 日停戰紀念日(Armistice Day),第一座和平紀念碑於倫敦白廳(White Hall)揭幕,設計莊嚴簡潔,廣受國民歡迎。

此後,世界各地的英國殖民地政府紛紛參照倫敦的做法,建立自己的和平紀念碑。1923 年,港府亦斥資共 30 萬港元在中環建立紀念碑。設計上,香港的和平紀念碑複製倫敦的而成,只有少許差別。倫敦的和平紀念碑一面刻有羅馬數字 MCMXIV,代表 1914 年一戰爆發;另一面則是 MCMXIX,代表 1919 年《凡爾賽和約》簽訂。至於香港的,兩面均為 MCMXIX。

此外,香港的和平紀念碑建於正方形花崗岩基座上,設有六層梯級,顯得宏偉。倫敦的和平紀念碑由於位於白廳正中,兩邊是馬路,就不可能有這樣廣闊的基座。往昔,香港的和平紀念碑在北面掛上白船旗(White Ensign)、英國國旗(Union Jack)和紅船旗(Red Ensign);南面則掛上紅船旗(Red Ensign)、英國國旗(Union Jack)和皇家空軍旗(Royal Air Force Ensign)。除受颱風影響之外,紀念碑必須升旗。

1920 年 11 月 11 日,倫敦白廳的和平紀念碑揭幕典禮。(相片來源:IWM)
倫敦白廳的和平紀念碑藍圗。(相片來源:IWM)
1920 年 11 月 11 日,倫敦白廳的和平紀念碑揭幕典禮的平面圖。(相片來源:IWM)

回到 1923 年 5 月 24 日的揭幕典禮

1923 年 5 月 24 日帝國日(Empire Day),港府為和平紀念碑舉行揭幕典禮。紀念碑周邊設置了簡單座位,可供 3,400 人就座。紀念碑的捐款者可向太古洋行(Butterfield and Swire)和渣甸洋行(Jardine Matheson)申請座位票,不另收費。座位票由英國退伍軍人協會、中央警署(俗稱大館)及各軍方機構分發。市民需於當日下午 5 時 10 分就位,5 時 30 分典禮開始。

典禮翌日,《士蔑報》(Hong Kong Telegraph)頭版有詳細報導。當日下午 5 時正前,紀念碑周邊已座無虛席,旁邊的香港會(Hong Kong Club)和最高法院(Supreme Court,今終審法院)的露台也站滿市民。軍民衣着整齊亮麗,現場氣氛喜悅,男女老幼都為勝利與和平而歡笑,美國和法國的海軍人員亦前來致敬,可見紀念碑的意義不僅限於英國。

5 時 30 分,典禮開始,四名英國陸軍、皇家海軍、印度軍團及蘇格蘭軍團的士官在紀念碑的四角肅立,槍頭向下(Reverse Arms),向逝者致敬。一百名由皇家海軍及英王軍團第二營(2nd Battalion, King’s Regiment)組成的儀仗隊,連同約三十名各個部隊的代表(當中包括香港義勇防衛軍 Hong Kong Volunteer Defence Corps)操進會場。

1923 年 5 月 24 日,和平紀念碑揭幕禮,蓋上英國國旗。(相片來源:University of Bristol)
1923 年 5 月 24 日,和平紀念碑揭幕禮,除下英國國旗。(相片來源:University of Bristol)

和平紀念碑聳立於中環黃金地段的必要

港督司徒拔(Sir Reginald Edward Stubbs)隨後代表港府走到台上致辭。他解釋了為何要在中環黃金地段立法碑:

「我們將紀念碑安置在這個殖民地最顯眼的位置,讓所有到訪香港的人都能看見,以紀念帝國中所有階級及各個種族的人士(The monument which we have placed here in the most prominent site in the colony, where it will be seen by everybody who lands in Hongkong, commemorates therefore men of all classes and of every race within the Empire…)。」

司徒拔致辭後,拉下蓋在紀念碑上的一面巨大的英國國旗,正式揭幕。儀仗隊舉槍敬禮(Present Arms),樂隊奏起英國國歌。往後訂於每年11月第二個星期日的和平紀念日,除日佔時期外,香港都會在此舉行紀念儀式。

截至 2002 年 4 月,全球共有 291 個和平紀念碑的複本。 二戰後,紀念碑刻上阿拉伯數字「1914-1918」及「1939-1945」的兩次世界大戰年份,以紀念為保衛香港抵抗日軍侵略而犧牲的軍民。1981 年,紀念碑側面刻上「英魂不朽 浩氣長存」八個中文字,既肯定華人的戰時貢獻,亦見證戰後中文地位漸漸提升。

1980 年和平紀念碑,尚未加上中文字。(相片來源:香港公共圖書館)
1981 年和平紀念碑,加上了八個中文字。(相片來源:香港公共圖書館)
1984 年和平紀念日儀式中的海陸空三軍及香港義勇軍士官。(相片來源:相中義勇軍上士 Lai Ho Tong Louis(左一))
1996年,駐港英軍鄧守仁少將(Major General Bryan Dutton)在和平紀念碑放下花圈。
2019 年和平紀念日儀式。

 

參考資料:
Journal of the Royal Asiatic Society Hong Kong Branch Vol. 46 (2006), pp. 75-100 (26 pages)
“ARRANGEMENTS FOR UNVEILING THE CENOTAPH.” Hong Kong Daily Press, May 18,1923.
“LEST WE FORGET” The Hong Kong Telegraph, May  25, 1923.
和平紀念碑 – 法定古蹟 – 古物古蹟辦事處

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原刊於 Watershed Hong Kong 網站 / Patreon / Facebook

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