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1894 年鼠疫 — 刻上「香港」漢字的抗疫獎章

2020/8/22 — 10:13

Watershed Hong Kong 製圖

Watershed Hong Kong 製圖

2020 年,病毒流行全球,抗疫措施已成日常生活。而 126 年前,香港曾迎來開埠以來最嚴重的瘟疫,5 個月間 2,000 人喪生,三份之一人口逃離香港。

1894 年 2 月,廣州大規模爆發鼠疫,而粵港兩地交流頻繁,疫情於 5 月傳入香港,迅速在華人貧民區中蔓延,死亡率達 95%。為此,港府出動了軍隊抗疫,史路比郡輕步兵團第一營(1st Battalion of the King’s Shropshire Light Infantry Regiment)1,000 名官兵中,約有 600 位志願抗疫。他們身穿白衣每日到太平山下的華人聚居地搜尋及格離病患者,進行消毒,處理病死的屍體,同時遇到華人反抗。

同年 10 月,疫情終於告一段落。而 600 多位英軍志願者中,約有 9 名受到感染,維思上尉(Captain George Colthurse Vesey)是唯一一位因病逝世的軍官。維思上尉英年早逝,享年 35 歲,現安葬於香港墳場。他 1892 年來港服役,1894 年時本來正準備退役。

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1894 年 12 月 5 日早上,為慶祝疫情終結和和感謝英軍抗疫義舉,港府在香港木球會,大概是今天遮打花園的位置舉行閱兵儀式。出席者包括港督羅便臣爵士、駐港英軍司令白加少將(Major-General George Digby Barker)和一眾立法局成員。駐軍列隊之後,署理首席法官艾洛克(Acting Chief Justice E.J. Ackroyd)致辭,代表本港市民感謝軍隊付出,並宣布將會論功行賞,向抗疫有功的軍人派發金銀獎章,再次強調史路比郡輕步兵團第一營的貢獻:

「……香港市民永不忘記史路比郡英勇的年輕人和他們的同袍,在關鍵時刻高貴地向他們伸出援手。(... the residents of Hong Kong will never forget the gallant Shropshire Boys and their Comrade in arms who came to their aid so nobly at that critical time.)」

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艾洛克亦特別悼念維思上尉的犧牲,說明獎章會交予他的遺母。

圖左:1894 年鼠疫獎章(金章);圖右:1900 年中國戰役獎章。

圖左:1894 年鼠疫獎章(金章);圖右:1900 年中國戰役獎章。

這款 1894 年香港鼠疫獎章,罕有地刻上中文「香港」二字,分有金銀兩款。而授帶選用與英國 1842 年、1860 年、1900 年中國戰役獎章一樣的黃紅二色,但排列有異。但這款獎章亦有不能如戰役獎章一樣在公開場合配戴在制服上。46 枚金章頒授予維思上尉在內的史路比郡輕步兵團第一營的軍官,605 枚銀章則頒授予該營的士兵。此外,港府更特地訂製了一個銀盾,贈予該營官兵,銀盾上刻有:“Records the thanks of the Hong Kong Community for assistance given during the plague in 1894, and listing members of the Sergeants' Mess of the 1st Battn King's Shropshire Light Infantry”。現時銀盾為史路比郡軍團博物館(Shropshire Regimental Museum)館藏,疫情過後有心人可以飛到英國一睹實物。

2017 年,其中一枚金章經英國拍賣行在網上以 21,000 英鎊賣出,可見收藏價值不菲。而位於跑馬地的香港墳場全年開放,維思上尉的十字墓碑至今保存良好,大家有機會不妨向這位 126 年前的香港抗疫英雄致意。

1894 年,史路比郡輕步兵團第一營在港合照。(圖片來源:DCM Medals)

1894 年,史路比郡輕步兵團第一營在港合照。(圖片來源:DCM Medals)

 

資料來源:
羅婉嫻:《香港西醫發展史(1842-1990)》,香港:中華書局(香港)有限公司,2018 年
Lim, Patricia. Forgotten Souls: a Social History of the Hong Kong Cemetery. Hong Kong: Hong Kong University Press, 2011.
“THE GARRISON AND THE PLAGUE.” Hong Kong Daily Press, December 6, 1894.
“香港記憶: Hong Kong Memory.” 香港記憶 | Hong Kong Memory. Accessed August 3, 2020.
“Hong Kong Plague Shield 1894.” Imperial War Museums. Accessed August 3, 2020.
“The Hong Kong Plague Medal.”HKMJ, April 9, 2018.
“World Record for Hong Kong Plague Medal.” Catherine Southon Auctioneers & Valuers Ltd, November 24, 2017.

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