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1995 年 9 月 3 日:皇家香港軍團(義勇軍)解散,服務香港 141 載

9 月 3 日除了是抗日戰爭勝利紀念日,亦是一支服務了香港 141 年的部隊解散的日子,部隊的知名成員更包括藝人鄧梓峰及已故藝人曾守明。

皇家香港軍團(義勇軍)始創於 1854 年,由於克里米亞戰爭需要抽調駐港皇家海軍,香港政府徵召志願市民組成防衛隊。1878 年,義勇軍經重組後,成為本港一支常設志願軍團。軍團起初由英籍及歐籍市民組成,1920 年代開始招募本地華人。

義勇軍於 1941 年香港保衛戰中力戰到底,與英軍攜手戰至最後。1951 年 5 月 1 日,《倫敦憲報》公布御賜香港防衛軍「皇家」榮銜,表揚在十年前香港保衛戰中的英勇事蹟,是義勇軍體系內罕見的殊榮。同時間,數十位二戰防衛軍成員因功受勳。至於「香港」的戰役榮銜,就於 1957 年 3 月頒授,並繡於防衛軍軍旗上。1971 年,軍團獲頒一面輕騎兵(偵察部隊)燕尾軍旗。

1984 年中英簽署《聯合聲明》,隨後義勇軍「另起爐灶」及合併警察的方案均被否決,不能過渡九七。1995 年 9 月 2 日下午,義勇軍舉行解散前列隊巡遊,行經灣仔會展,由首任華人布政司陳方安生女士檢閱,向市民道別。9 月 2 日晚上,義勇軍於粉嶺新圍兵房舉行解散大會操,由末代港督彭定康檢閱。彭定康致辭時向義勇軍致敬:

“The Royal Hong Kong Regiment, The Volunteers passes away, but the memory will live with each of you who have served and the memory will live for as long as there are men and women who take pride in the history of this city… You will march off this parade ground tonight, but your record, and your service, and your dedication, are written indelibly on the pages of the history of Hong Kong.”

「皇家香港軍團義勇軍將成歷史,但這份記憶將會長存在每一個曾經服役的人心中。這份記憶亦會長存不滅,只要有人對香港歷史感到自豪。……今晚你們會操離這個操場,但你們的戰績、服務和奉獻,將會永載於香港的歷史中。」

9 月 3 日,皇家香港軍團(義勇軍)光榮解散,服務香港 141 載。

1995 年 9 月 2 日下午,義勇軍舉行解散前列隊巡遊,行經灣仔會展。
9 月 2 日晚上,義勇軍於粉嶺新圍兵房舉行解散大會操
1995 年 9 月 2 日義勇軍解散前列隊巡遊場刊,封面展示騎兵(偵察部隊)燕尾式軍旗。 (Watershed HK 收藏,完整可見 Patreon
知名藝人及主持鄧梓峰曾被送到英國桑德赫斯特皇家軍事學院 Royal Military Academy Sandhurst 受訓,服役至 1995 年義勇軍解散,官至中尉。(相片來源:RHKR Facebook
已故資深藝人曾守明於 1992 年加入皇家香港軍團(義勇軍),服役至 1995 年義勇軍解散。(相片來源:RHKR Facebook

香港防衛軍 竭力衛家園

皇家香港軍團前身 — 香港義勇防衛軍(Hong Kong Volunteer Defence Corps),在 1941 年 12 月香港保衛戰中頑抗日軍,可惜只留下戰前一幀幀有華人面孔的軍人相片。

開戰之時,香港義勇防衛軍成員達 2,200 名,華洋共處,當中更不乏上流社會人士。七個連隊分別由族裔背景不同的市民組成:第 2 連屬蘇格蘭人、第 3 連屬歐亞混血兒、第 5 及 6 連屬葡萄牙人,可謂所當「國際化」。

1937 年 7 月日本全面侵華後,香港更多華人熱衷參軍,工餘時間為防務出一份力。受到同期上海及馬來亞義勇軍華人部隊擴充的鼓舞,1937 年 10 月香港防衛軍成立了專由華人組成的第 4 連。

香港戰役初期,防衛軍負責掩護英軍工兵破壞交通設施,拖延日軍入侵,當中動用了在黃埔船塢自製的裝甲車隊。後期的港島戰役中,香港防衛軍分為兩隊加入了東西兩旅,第 1 至 3 連屬東旅;第 4 至 7 連屬西旅。

日軍登陸港島後,第 3 連連長聖保羅書院校長史伊尹,12 月 19 日率部在黃泥涌力戰。第 3 連的歐亞混血兒,最終幾乎全部陣亡,史伊尹則被俘。西灣砲台的防衛軍被俘後更被日軍殺害,當中包括何鴻燊的堂兄,港大畢業生何鴻政。

1941 年 12 月 25 日,日軍攻進維多利亞城,兵抵現今灣仔一帶,港督楊慕琦宣布投降。防衛軍第 2 連一直隨東旅於赤柱作戰,直至 12 月 26 日奉命投降,成為最後投降的部隊。是役,防衛軍計有 289 人戰死沙場,他們每一位都是香港市民。

1938 年,防衛軍在新界進行機關槍訓練,第三任防衛軍司令 R.C.B. Anderson, M.C. 視察留影。(相片來源:National Army Museum)

義勇軍的志願精神

七年戰爭(1756-1763)期間,英國上下愛國心高漲,議會內外都有呼聲主張不要依賴傭兵,而應「仿效希獵人和羅馬人的慣例,由每位市民擔任士兵」,自行承擔起保衛家園的責任。

其後拿破崙崛起,威脅到英倫本島,地方鄉紳組織義勇軍團(Volunteer Regiment)及騎兵團(Yeomanry Cavalry),往後就不斷經過重組演變至後來的地方軍(Territorial Army)及今日的後備軍(Army Reserve)。這個義勇軍模式,亦隨英國擴張被帶到曾被英國統治的世界各地。

80、90 年代義勇軍招募廣告及相關電視節目:

參考資料:

  1. 鄺智文、蔡耀倫:《孤獨前哨:太平洋戰爭中的香港戰役》
  2. Hong Kong Museum of Coastal Defence: “Serving Hong Kong: Hong Kong Volunteers”
  3. 井野瀨久美惠:《大英帝國的經驗》

 

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