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    港隊輸波,原以為需多踢兩輪共四場附加賽,但亞洲足協突然公佈港隊「被晉級」。 相片由香港足球總會提供

    亞洲足協改賽制 港隊輸波直接晉身亞洲盃外圍賽分組賽 避過兩次中途出局機會

    今天凌晨在巴林主場慘吞主隊 4 球的香港隊,原以為根據賽制須跌落 2023 亞洲盃外圍賽第三圈附加賽,但亞洲足協下午在官方網站指,包括港隊在內的 22 隊亞洲球隊,已晉身第三圈分組賽。

    共有 47 個會員的亞洲足協,每屆的世界盃或亞洲盃外圍賽都有非常繁複的多圈賽事。今屆世界盃外圍賽同時是 2023 年亞洲盃外圍賽,世界盃外圍賽最後一圈是 12 強賽,以爭奪 4.5 張出席2022 年卡塔爾世界盃的入場券;而 2023 年亞洲盃決賽週在中國舉行,共有 24 個席位,成功出綫世界盃 12 強賽的球隊全數可出席亞洲盃決賽週,餘下的 12 個席位就由未能出綫的世界盃亞洲區 12 強賽的球隊爭奪。

    鄭兆均(13 號球衣)首次為港隊正選上陣,表現落力。 相片由香港足球總會提供

    港隊今早大敗巴林後,原屬八組中四隊最差成績的第四名,根據此前賽制,港隊和其他三支成績較差的第四名,加上各組包尾的球隊,共 10 隊分五組作主客場賽事,港隊原定在此附加賽有機會遇上印尼、中華台北等近年曾擊敗香港的對手。五支晉級球隊,在下一圈會加上關島,六隊分三組再作主客場賽事,獲勝的三隊才有機會晉級外圍賽分組賽,24 隊分六組作雙循環主客制賽事,小組首兩名能晉身中國亞洲盃決賽周。

    現時賽制改變,港隊直接躋身外圍賽分組賽,簡單而言避開兩次出局機會。早前世界盃外圍賽中成績最差的印尼、中華台北、關島及柬埔寨四隊會分兩組進行主客制賽事,獲勝的兩隊會連同港隊在內的 22 支球隊, 分六組作雙循環主客制賽事。世界排名 144 的香港,分在抽籤第二組別,在分組賽中有機會遇上之前同組的巴林,以及中亞勁旅烏茲別克、吉爾吉斯。賽事會在明年 2 月開始。

    香港隊周三(16日)出戰今屆世盃外最後一場賽事,作客巴林國家體育場硬撼「東道主」巴林。雖然港隊上半場發揮不俗,製造數次埋門機會,可惜換邊後防守表現回落,被罰兩球12碼之餘,主帥麥柏倫尾段更領紅被逐,最終 0:4 大敗予巴林,以第四名完成世盃外,將會參加亞洲盃外圍賽第三圈賽事。

    港隊上半場表現對辧,成功迫和對手,可惜換邊後無以為繼,連失四球。 相片由香港足球總會提供

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