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克羅地亞黑馬殺入世盃決賽 小國為東歐足球綻最後煙花?

2018/7/12 — 18:27

周日凌晨舉行的世界盃決賽,將由法國對克羅地亞。法國對港人來說並不陌生,而克羅地亞就不是人人認識。這個只有27歲的國家,從經濟、國土和人口來說,都只算是世界上中小型國家,如今卻因為足球,令他們登上全球最受注目的舞台。這支 20 年前的世界盃季軍,經過多年在大賽浮浮沉沉,終以黑馬姿態首度殺入世界盃決賽,為沉寂逾半世紀的東歐足球爭一口氣。

自兩年前歐洲國家盃上的「冰島神話」後,香港球迷認識到足球實力,和一個國家的經濟、人口,甚至國力,可以無甚關係。「80 後」對克羅地亞這名字應該還有點認識 — 畢竟那是少年時代經常在新聞出現的名字,同期的還有斯洛文尼亞、波斯尼亞,他們都是自前南斯拉夫獨立出來的國家。他們於 1991 年獨立,至今只有 27年。克羅地亞國家面積約 5.7 萬平方公里,比斯里蘭卡、阿塞拜彊都要小,大概比中國的寧夏回族自治區大一點,乃決賽對手法國國土面積的 1/13。

克國全國人口有 415 萬,大約等於全個新界加上油尖旺的居民數目。如果計及 IMD 的「世界競爭力排名」,克羅地亞名列 61,得分只有 55.3分;法國排名 28,得分達80.0 分 — 當然兩國都不及香港的 99.1 分高。克羅地亞的經濟主要依靠旅遊業,佔其 GDP 收入 1/5,工業則佔 27%,主要是造船及食品加工。從頭到尾,他們只是一個東歐小國。

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上次東歐球隊入決賽為1962年

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不過這次克羅地亞卻為整個東歐足球界爭回面子;今次是自 1962 年智利世界盃決賽周的捷克以來,事隔 56 年再有東歐球隊打入世界盃決賽。事實上,東歐足球曾經是世界球壇的重要拼圖之一,由 1930 至 1962 年的七屆世界盃中,有四屆決賽都見到東歐球隊身影,分別是 1934 及 1962 年的捷克,和1938 年及 1954 年的匈牙利。

東西歐足球水平本來並不懸殊,總計 15 屆共 56 年的歐洲國家盃歷史,東歐球隊共打入決賽 7 次,奪冠 2 次。不過後冷戰時代,東歐經濟下滑,球會資源不足,令國家隊成績也受影響。然而克羅地亞卻因為一場獨立戰爭,把握住東歐足球的餘輝,令國家成為世界盃歷史的一頁。

南斯拉夫自 1991 年分裂,克羅地亞足總在 1993 年建立,國家隊即時從前南斯拉夫國家隊中徵召克羅地亞籍球員加盟。當時南斯拉夫有「歐洲巴西」之稱,球隊奪得1987 年世青盃冠軍,18 名球員中有 6 人來自克羅地亞,球隊在當屆賽事攻入 17 球,其中 11 個入球是來自這 6 名主力。他們就是人所共知的蘇加、波班等克羅地亞球星。

 

甫成軍即入歐國盃八強

當「歐洲巴西」的骨幹自立門戶,成為新的克羅地亞國家隊後,由於足總成立日子太趕,他們未能參加 94 世界盃。但 2 年後的歐國盃,克羅地亞成功出綫決賽周,更在分組賽取得兩勝一和,只是在八強以 1 比 2 不敵最後冠軍德國。

更令人意想不到是這支年青國家隊,2 年後在法國成功復仇,狠狠羞辱當時的三屆世界盃冠軍。98 年世界盃,克羅地亞全隊 22 名球員中,9 人曾代表前南斯拉夫國家隊,絕大部份都是效力歐洲一流球會(見下表)。結果球隊在八強以 3 比 0 重創年紀老邁的德國,克羅地亞最終得季軍,前鋒蘇加更以 6 球成為該屆賽事神射手。這是克羅地亞首個「黃金一代」。

98世界盃克羅地亞陣中曾代表南斯拉夫的隊員
位置球員 主要效力球會
中堅史廸米斯Igor Stimac打吡郡、韋斯咸
後衞祖歷斯Goran Juric克羅地亞薩格勒布
左翼衞查尼Robert Jarni祖雲達斯、皇家畢廸斯、皇家馬德里
中場阿辛奴域Alijosa Asanovic蒙彼利埃、打吡郡、拿波里
中場普辛尼基Robert Prosinecki皇家馬德里、巴塞隆拿
中場波班Zvonimir BobanAC米蘭
前鋒史坦歷Mario Stanic帕爾瑪、車路士
前鋒蘇加Davor Suker皇家馬德里、阿仙奴
門將拉廸Drazen Ladic薩格勒布戴拿模

98 年後,克羅地亞的足球只能說穏步持續,2000 年歐國盃未能出綫決賽周,到 2002 年世界盃、2004 年歐國盃及 2006 年世界盃,克羅地亞都能晉身決賽周,但都是小組止步,未能再進一步。08 年歐國盃,球隊再次成為德國殺手,小組賽三戰全勝,包括 2 比 1 力克德國,首名晉級。可惜隨後只能和土耳其打成平手,射十二碼後落敗。

第二黃金一代表現平平

之後兩屆歐國盃及兩屆世界盃,克羅地亞都無甚驚喜,而被認為是「第二黃金一代」的摩廸歷、文迪蘇傑等人也年紀漸大,上屆世界盃他們小組出局;兩年前的歐國盃也是 16 強止步,想不到今屆世界盃,球隊在淘汰賽場場打足 120 分鐘下,殺入決賽。

克羅地亞今屆的成功,和日本有點相似,教練徵召最後 23 人名單時,選取大量年紀大而效力外地聯賽的球員。今屆克羅地亞大軍中,年齡達 28 歲以上的達 13 人,效力外國聯賽球員達 21 人;兩年前的歐國盃,效力外國聯賽的有 17 人,年過 30 的球員有 10 人。也許「第二黃金一代」都明白,這是他們在世界盃舞台的最後機會。

其實年過 30 的克羅地亞球員,都是在腥風血雨的前南斯拉夫內戰中走出來,他們當中有年紀輕輕便要離鄉別井,甚至在戰火下開展其足球事業。陣中中場發電機摩廸歷,不論在英超熱刺和現時西甲皇馬,都是絕對主力。他六歲時家鄉受戰火影響,離鄉別井成為難民,更在當地一所酒店居住7年,他亦是在酒店的停車場開始踢足球。

難民摩廸經歷酒店停車場踢球

摩廸歷的爺爺和 6 個親戚都是死於塞族部隊手下,而他父親就加入克羅地亞軍,不過小摩廸歷就說,家人不想影響他的童年,所以戰爭和他既近又遠。

艱辛環境也許是塑造一代球星的土壤。但莫非太平盛世就令東歐足球裹足不前?東歐各國近年國家隊表現平平,捷克、匈牙利都絕跡於大賽決賽周多年,俄羅斯若非主辦國,能否亮相決賽週也成疑。東歐國家表現不濟,和東歐國家足球聯賽水平下跌有關。

2012 年一項調查發現,包括克羅地亞在內的 10 個東歐國家足球聯賽中,有 44% 的球員知道確實有「踢假波」存在,12% 球員承認直接參與過打假球。有報道更指這些假波是由當地黑幫操控。

不爭事實是,東歐國家足球水平和世界距離越來越大,這從東歐球會幾近消失於歐聯和歐霸盃的出綫行列而可窺探一二。

克羅地亞打入世界盃決賽,無論最終能否創造歷史、首奪大力神盃,或許都已是東歐足球的最後煙花。

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