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2020/9/4 - 21:42

【冷知識】申奧撲空次數歷來最多的城市 — 底特律

《體路》製圖

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【體路專欄】夏季奧運會已有超過一個世紀的歷史,這項四年一度的盛事象徵著世界體壇的頂點。過去不少城市都視舉辦奧運為榮譽(現在倒看作是經濟負擔)而爭相申辦,底特律正是其中之一,只是這個曾經輝煌的美國東北中部城市過往七次申辦奧運會均失望而回,結果尷尬地成為奧運史上「申辦次數最多卻未曾主辦的城市」。

Credit: Detroit Metro Convention & Visitors Bureau

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夏季奧運會自 1896 年於發源地希臘雅典首辦,至今已有超過 124 年歷史。翻查紀錄,截至 2028 年的第 34 屆夏季奧運會,洛杉磯以十次成為提出申辦次數最多的城市,羅馬則以九次緊隨其後,第三位就是七次的底特律。其實洛杉磯在扣除三次成功申辦(1932、1984、2028 年)、羅馬扣除兩次成功申辦(1908*、1960)後,失敗次數與底特律同為七次,但後者卻從未成功爭贏主辦權。(1908 年奧運原本由羅馬舉辦,惟因天災導致財困而無法籌備,最後改由倫敦主辦。)

《底特律自由報》就記下了城市追逐奧運夢的故事。

曾經有「汽車之城」美譽的底特律,運動於 30 年代已發展出色,並擁有現代化的運動場地,在美國奧林匹克發展運動中扮演重要角色。讓底特律舉辦奧運的想法最早由美國奧委會司庫 George Grave 提出,並於 1936 年召集有興趣參與的底特律人,其中致力於推動業餘運動發展的商人 Frederick C. Matthaei 就為這個目標奮鬥了超過 30 年。

Frederick C. Matthaei,攝於 1959 年(Credit: University of Michigan)

日本於 1939 年因戰爭而放棄主辦 1940 年東京奧運時,Matthaei 已經有意接手,並嘗試說服城市興建奧運主場館及游泳比賽設施。不過當時另一位商人 Avery Brundage(後來的美國奧委會及國際奧委會主席)認為賽事將由申辦投票中敗給東京的芬蘭赫爾辛基舉辦,鼓勵 Matthaei 往後再申辦。結果 1940 年奧運由赫爾辛基接手,最終卻因世界大戰而取消。Matthaei 轉向 1944 年奧運,是底特律首次正式提交申辦,並在 1939 年的國際奧委會(IOC)大會上獲得 2 票,在 20 票的倫敦及 11 票的羅馬之後,不過 1944 年倫敦奧運同樣因戰爭取消。隨後戰爭結束,Matthaei 希望申辦 1948 年奧運,卻被 Brundage 以「不要阻礙有優先權的倫敦」為理由勸退,故未有提交申請。

30 年間七度申辦

底特律在爭奪 1952 年奧運主辦權的會議上第二次提交了正式申請,但 IOC 委員投票大比數通過把主辦權交回給原定 1940 年的主辦城市赫爾辛基。Matthaei 之後獲得美國奧委會支持申辦 1956 年奧運會,當時底特律聲譽佳、設施充足,更成功說服市政府及商人的支持,對於奪得主辦權充滿信心。然而洛杉磯及明尼亞波利斯的代表隨後無視美國奧委會的決定,出手爭取奧運主辦權,加上 Brundage 突然提出芝加哥、費城及三藩市亦應有爭取資格,結果引發激烈爭論。經過一輪混亂後,底特律最終在申辦投票的第三輪與洛杉磯一同被淘汰,澳洲墨爾本獲得主辦權,Matthaei 亦從此與 Brundage 交惡。

為申辦 1960 年奧運會而繪製的比賽場地規劃圖(Credit: Detroit Historical Society)

Brundage 於 1952 年成為 IOC 主席,更間接令到 Matthaei 與底特律之後「無運行」。經過 1956 年奧運的申辦混亂後,IOC 自 1960 年奧運主辦城市遴選開始限制每個國家只能由一個城市競逐。底特律再次取得美國奧委會、市政府、美國國會的支持而申辦,但 Brundage 卻提出國際運動總會的領導人傾向希望在歐洲主辦奧運,底特律終在當屆申辦遴選第二圈中被淘汰,1960 年奧運由羅馬主辦。來到 1964 奧運會主辦權的競爭,喜歡收集亞洲藝術品的 Brundage 今次傾向在亞洲舉辦四年一度的盛事,結果另一申辦城市東京在投票中取得 34 票,大比數擊敗得 10 票的底特律。

底特律的第六度申辦以 1968 年奧運為目標,但在 60 年代民權運動浪潮等政治因素影響及經濟危機下,今次得 14 票的底特律敗給得 30 票、聲稱能以更低成本舉辦奧運會的墨西哥城。底特律第七次,也是至今最後一次申辦的是 1972 年奧運會,不過這個「經驗豐富」的城市已經不再受到期待,第一輪投票只得 6 票,未能進入第二輪。隨著 80 歲的 Matthaei 在 1973 年 3 月 26 日離世,這個在經歷 1967 年騷亂後發展從盛轉衰的城市此後未再申辦奧運會,在 30 年間因競逐主辦權而累積的相關文件現時保存於底特律公共圖書館,共裝滿了 30 個大箱。

底特律申辦 1968 年奧運文件中建議的聖火傳遞路線(Credit: Detroit Historical Society)

位於韋恩州立大學內的 Matthaei 體育中心在 1965 年開始動工興建,是底特律申辦 1968 年奧運計劃的一部分。(Credit: Wayne State University)

韋恩州立大學 Matthaei 體育中心現貌(Credit: Wayne State University)

 

資料來源:《底特律自由報》

原刊於《體路》