圖片來源:Mutaz Barshim Twitter

場上老對手變場外摯友 — 雙冠軍背後的十年友誼

「你要記住,你不能為他們跳,你必須為自己跳。」

頒獎台上,冠軍只得一個,勝負總是殘酷,但運動員之間的惺惺相惜,有時遠勝於競爭,比如跳高選手 Barshim 與 Tamberi 互分金牌,成為田徑場上的雙冠軍。二人除了體現奧運精神之外,華山論劍的背後,其實還有一段超越競爭的友誼故事。

2010 年,加拿大青少年世界田徑錦標賽,二人第一次相遇,隨後經常在世界各地的田徑賽場碰頭。年長一歲的 Barshim 在 2012 年已是奧運跳高銅牌得主,Tamberi 則在預賽排 21 出局。當時,二人只是場上常見的老對手。

四年後,Tamberi 迎來生涯高峰,由四年前的 2.21 米,跳升至 2.36 米,這個紀錄令他成為了室內世界冠軍;同年,他又在歐洲錦標賽跳出 2.32 米成為冠軍。那時,他早已劍指里約奧運獎牌。可是,在里約奧運前夕一次比賽意外弄傷腿部,事後證實韌帶撕裂。就在他被抬上擔架那一剎,臉上盡是痛苦的他在汗水與淚水交疊中意識到,他的奧運夢已經完結;更甚,他更被告知有可能無法再跳高。

2017 年,Tamberi 傷癒歸來,但狀態大不如前,在一場又一場的錦標賽中失準,不復當年勇。反觀他的老對手 Barshim 剛在里約奧運贏得銀牌。

愈心急,愈失意,Tamberi 自己也急了,接受不了失準的他幾乎想放棄跳高,但此時 Barshim 的出現,拯救了他。

Tamberi 曾網誌中記載了這段往事:當時 Tamberi 在比賽失意後反鎖自己在房內,不想與其他選手交流,但門外卻有人一直拍門,原來是 Barshim。起初 Tamberi 叫 Barshim 離開,但 Barshim 堅持與他對話。最後 Tamberi 讓步了。

Tamberi 表示:「看見他後,我就在他面前哭了。」男兒有淚不輕彈,只因未到傷心處。英雄難忍病來襲,同是運動員的 Barshim 很明白。那時,Barshim 說了一番說話鼓勵 Tamberi。

「不要急於求成,你受了重傷,你已經回到了鑽石聯賽。沒有人預料到這一點。但現在你需要慢慢來,不要過早地對自己期望過高。你做了很多。我知道你很努力。你每天都在游泳池裡鍛鍊,每天早上和下午,彈性十足,全年無休。但是從這樣的傷病中恢復過來並不是一件容易的事情。」

「你要記住,你不能為他們跳,你必須為自己跳。」

Barshim 一夕話,讓瀕臨崩潰的 Tamberi 醒過來,重新振作之餘,也令他重新反思對這項愛好的意義。

自那天,那份相知相伴令他們由場上老對手成為了好友。2018 年,Barshim 小登科,Tamberi 也是座上客之一。同年,Tamberi 開始回復水準,他為了集中精神,沒向親友、朋友、以至女朋友提及自己參與(其中一個)參加比賽,很多參加者也是比賽前一日才知 Tamberi 出現,唯獨 Barshim。

「那時我關掉手機,三天沒和任何人說話,除了比賽的 meeting director 和 Barshim。」

那場在布達布斯的比賽,Tamberi 跳出 2.28 米的好成績。上槓的那刻,他重新感受到成為一名跳高運動員的喜悅。

疫症肆虐,東京奧運推遲一年開幕,運場上也缺少了觀眾熱情和激烈的打氣,但這或許更能令運動員集中。Tamberi 不是獨身一人,他身旁還有五年前因傷而留下的石膏,每次起跳前他都將石膏像護身符般放在旁邊,一直提醒自己從哪裡跌倒,就從哪裡起身。

Tamberi 和 Barshim 都跳出 2.37 米的紀錄,前無追步,後無來者。就在決定金牌誰屬之際,Barshim 插口問道:我們可以擁有兩枚金牌嗎?

當職員示意可以時,Tamberi 像小孩般瘋了一樣雄抱著 Barshim,然後又小孩般瘋樂透地狂我奔放,而 Barshim 則在一旁輕輕微笑。瘋癲忘我的 Tamberi 與內儉冷靜的 Barshim 形成強烈對比。

也許旁人只知道 Tamberi 的喜悅是來自金牌,但亦敵亦友的 Barshim 知道,那道金牌背後對 Tamberi 的意義,是無數多少失意、唏噓、無奈、抱負、辛酸、掙扎過後最好的回報。

「跳高給我帶來了很多孤獨和個人鍛鍊,很多犧牲、挑戰和困難時期,這些都是贏得金牌的代價。分享奧運金牌的決定是對我的競爭對手的一種純粹的情感、尊重和愛。我知道贏得金牌意味著什麼。分享金牌的機會是我一生都會珍惜的東西。我希望激勵人們分享和支持同伴,這是我們擁有的最強大的禮物之一。」Barshim 賽後在社交平台說道

「🥇🇮🇹 我們創造了歷史 🇶🇦🥇 與朋友分享如此美好的時刻,這是有史以來最好的感覺 我們一起經歷了最糟糕的情況,我們一起站起來,現在我們一起贏了! Mutaz.barshim 感謝您成為最好的旅行伴侶!」Tamberi 賽後在社交平台說道

由華山論劍到相知相惜,這份競技場上的莫逆之交早已超越了勝負,比這塊金牌更值千金。

 

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