圖片素材:Brentford FC Facebook 圖片、Football Daily 影片截圖

對球隊一生的愛

有人從二戰開始支持逾 70 年;有人見證歷史英超首勝當場落淚……

一場英超勝仗,原來也是得來不易。


賓福特創會 132 年,有位叫 Derek Burridge 的伯伯今年 88 歲,由二次大戰時已一直支持賓福特,至今逾 70 年。

「在戰爭剛結束的那些日子,電視上沒有任何內容,想看足球比賽的人必須入場看。」Derek 伯伯憶述。

1947 年,賓福特最後一次亮相英格蘭頂級聯賽。該賽季最後一場,他們主場 0-1 不敵阿仙奴,當年伯伯 14 歲,他哭著離開球場。

此後,賓福特經歷過財困、贏冠軍、升班、降班。英超未成立之前,他們曾一度由甲組降至丁組;又試過由丁組升上乙組。後來英超成立,他們由丙組升到英甲,又試過降落英乙。從升降班中徘徊至 2014 年就一直在英冠作賽,期間兩度衝超失敗。

Derek 伯伯像歷史見證者,親目至今。

普遍人追祟皇者勝利或傳統豪門,賓福特顯然並非那些名門望族。被問及有否曾經動搖過對賓福特的愛?Derek 伯伯說:「我一生只有支持賓福特。」

「我不明白你怎麼能支持兩間球會。我是一個一生只支持一間球會的人(One-club person),我很享受,這就是你能為愛隊所做的,也是你生活的一部分。而不是:『哦,我不會再支持他們了,因為他們輸了太多比賽。』」

「支持賓福特是我生命中的亮點之一,它仍然是我生命中的亮點。」


2021 年,賓福特 74 年來首次升上英超。在告別使用逾過百年歷史的格芬公園球場後首場英超比賽,無獨有偶地,對手是當年最後一次亮相頂級聯賽的對手 — 阿仙奴。

這夜,英超聯賽再次開放球迷入場。在新一季英超聯賽,被看低一線的賓福特,竟先後在 22 分鐘及 73 分鐘攻破阿仙奴大門。不斷的前場壓迫和搶點令阿仙奴後防方寸大亂;一眾身價低 N 倍的賓福特球員,表現甚至在一群球星之上。

最終,賓福特爆冷 2-0 淨勝阿仙奴,取得球會歷史上首場英超勝仗。

完場一刻,賓福特主場一片歡呼聲。其中,鏡頭捕捉到一位老賓福特球迷,他在人堆中一同慶祝著期待已久的勝利,唯一不同的,是他臉上滿佈眼淚痕跡。

儘管看起來不像 Derek 伯伯,但能夠肯定是,這些年與球會走過君臨天下的興盛,也陪伴渡過東山再起的低潮的人,不只有 Derek 伯伯一個。

看盡球壇開花開落間,他們對球隊的愛依然堅貞不渝。逾一生的愛,不求榮譽,只求相伴,如《聊齋志異》中的蒲松齡,願用三生煙火,換她一生迷離。

PS:值得一提,今場賓福特在 28 分鐘時,全場站立拍掌,向一位在三年前已過世的球會 Technical Director — Robert Rowan(28)致敬,感激他一生對賓福特的支持和協助。

 

(標題為編輯所擬)

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