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愛華頓帶刀侍衛拜恩斯

2020/7/29 — 14:04

拜恩斯 (Leighton Baines) (Everton Football Club)

拜恩斯 (Leighton Baines) (Everton Football Club)

2020年7月26日,愛華頓於主場葛廸遜球場迎戰般尼茅夫。對般尼茅夫來說、這場是決定英超命運的必勝護級戰,結果將士用命,以1比3比數作客擊敗愛華頓,但遺憾因阿士東維拉賽和韋斯咸取得寶貴1分,令般尼茅夫最終仍落得降班收場。

而對愛華頓來說這場賽事、本來是例行公事,但對愛華頓球迷來說,隱約存有一股傷感,事關效力球會13季,為球隊立下不少汗馬功勞的左後衛拜恩斯 (Leighton Baines) 於賽後宣布退休,結束18年的職業球員生涯。換句話說,在這場賽事以後備身分上場的拜恩斯,在了無現場觀眾的葛迪遜球場上,為球會打拼了最後的20多分鐘後無聲告退,實在頗有他的球員生涯影子,就是這麼實而不華,默默耕耘。

拜恩斯、現年35歲,英格蘭藉,出生於默西賽特郡、「理所當然」成為愛華頓球迷!(別和我爭論,我不聽)。2007年、其時愛華頓領隊莫耶斯(David Moyes)以500萬英鎊(視乎出場次數另加100萬鎊)的價錢,從韋根把這名年輕左閘收歸旗下。初時拜因斯因傷患問題,加上以穩陣、保守見稱的莫耶斯當年以身材高大的中堅列史葛(Joleon Lescott)串演左閘效果亦不差,故拜恩斯加盟初期始終未能站穩正選席位。

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惟時間讓拜恩斯證明了自己的實力,漸漸取得正選席位。至2007年,拜恩斯更遇上他生命中一個「重要男人」,從多蒙特轉投過來的南非國腳派拿(Steven Piennar)。兩人身形相若,年齡相近,一個左腳,一個右腳,既可內切進攻,亦可落底傳中,組成愛華頓、甚至是當年英超的最強左路組合。兩人默契十足、交叉走位、傳球入楔、疊馬進攻,莫令對手右路防守疲於奔命。

拜恩斯盤扭能力不強,速度算中上。但其強項在於用不完的體力,全場快上快落(近年年紀漸大當然難與當打年代比較),同時其準確無誤的急勁傳中球,配合善頂的球員更成為了愛華頓的進攻殺著。尤其當年的「頭搥王」卡希爾(Tim Cahill)有拜恩斯的助攻更是如魚得水。另外,拜恩斯的罰球能力亦為人所稱道。2013年9月21日愛華頓作客韋斯咸賽事 ,他兩射罰球兩入波,一球彎過人牆中龍門左上角;一球彎過人牆中龍門右上角柱內側入,技驚四座。

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雖則拜恩斯的罰球大多為曲墜球,以準繩度及角度致勝,但同年1月愛華頓對紐卡素的賽事當中,拜恩斯一腳離門30碼以上的炮彈式勁射入網,亦顯示出他其實亦有一定的腳頭。

傳中絕技配合角球等,令拜恩斯以52球助攻,成為英超史上助攻次數最多的後衛,而個人職業生涯入球總數達39球(29球替愛華頓射入),更是名符其實的「帶刀侍衛」。

惟與其實績不相稱的是,拜恩斯知名度不算高,原因不外乎他一生未曾效力所謂的「傳統強隊」,較少出席歐洲賽事。其實,拜恩斯於愛華頓期間的表現,曾受到不少英超傳統勁旅青徠,包括阿仙奴,而莫耶斯轉任曼聯領隊時亦曾想一次過「平價打包」當時的愛華頓舊部「爆炸頭」費蘭尼(Marouane Fellaini)及拜恩斯、齊齊過檔曼聯,惟最終費蘭尼「染紅」了,拜恩斯卻選擇留下來,並在愛華頓掛靴。

另外,國際賽事方面亦有點不幸,拜恩斯職業生涯早期,正值英格蘭左閘艾殊利高爾(Ashley Cole)大熟大勇之年,長期坐穩正選。「既生瑜、何生亮」之情況限制了早期拜恩斯出席國際賽事的機會,令他代表英格蘭的出場次數只有30次(作為比較,艾殊利高爾代表次數達107次)。2010年3月才首次代表英格蘭與埃及踢友誼賽;及後亦出席了2012歐洲國家盃,並於2014年的世界盃攻入其國際賽事生涯的唯一一個入球。

今年新冠肺炎全球肆虐,英超賽事再沒有現場觀眾,令愛華頓一代忠臣拜恩斯未能在球迷掌聲下作道別,實在有點遺憾及傷感。但他為愛隊帶來的奉獻,相信全球愛華頓球迷都會永記在心。在此祝願拜恩斯生活愉快,日後再展人生新一章。

原文見於作者Medium

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