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「時時精綵」宜季尾退役

2020/12/20 — 15:35

時時精綵(圖:香港賽馬會)

時時精綵(圖:香港賽馬會)

上周日(12 月 13 日)四場國際賽中,港隊主將「時時精綵」、「旺蝦王」和「添滿意」縱在賽前被捧成熱門份子,但牠們未能奪魁而回實非難以預料的事(詳見筆者的賽前分析)。賽後告東尼練馬師對潘頓的陣上發揮頗有微詞,但明眼人也不難看見,不論當天「時時精綵」交出怎樣的表現,也難以招架愛爾蘭代表「業界巨頭」的橫強後勁,牠能跑獲亞軍已是取得最佳名次。

其實,單論香港賽馬而言,「時時精綵」的幕後甚至是武漢肺炎(又被稱為「新冠肺炎」或「新型冠狀病毒」)肆虐的最大得益者。具體而言,「時時精綵」的首本路程為田草 2400 米,角逐田草 2000 米和田草 1800 米則略為嫌短,若狀態稍有不足、陣上表現稍有差池或遇上外國正宗的中距離賽駒便難以勝出中距離的級際賽(此駒在 4 歲和 5 歲的賽績亦多番證實這一點)。然而,在上個賽季,雖然「時時精綵」於香港瓶(2400 米國際一級賽)和香港金盃(2000 米國際一級賽)賽事均未能衛冕成功,但牠其後受惠於疫情肆虐接連攻下沒有外國賽駒前來參戰的女皇盃(2000 米國際一級賽)和冠軍暨遮打盃(2400 米國際一級賽),並且成為繼「爪皇凌雨」後首匹能夠完成中長途一級賽大滿貫壯舉的賽駒(「香港盃」和「香港瓶」兩項每季同日上演的大賽中只需要勝出其中一項)。由於同季四歲系列賽三冠王暨季內7戰全戰的「金鎗六十」戰畢香港打吡大賽後便提早休季,季內沒有交出國際一級賽頭馬,因此上季香港馬王的寶座最後亦落在「時時精綵」馬主的手上。

可以說,若非基於疫情肆虐導致沒有外國賽駒參戰女皇盃,「時時精綵」能夠勝出這項途程略為嫌短的大賽,繼而創造大滿貫和榮膺香港馬王的機會,實存疑問(當然,「時時精綵」在港的級數毋容置疑。牠前季 4 戰國際一級賽取得 3 冠 1 亞,實屬馬王級的戰績,只是恰巧遇上該季 8 戰全勝的「美麗傳承」)。甚至乎,若非疫情繼續肆虐導致極少外國賽駒前來角逐今屆的香港瓶,「時時精綵」可能連亞軍也未能奪得。事實上,「時時精綵」近兩屆香港瓶均敗給外國頭馬 3 個馬位或以上,可見此駒角逐大賽的能力已經見頂(筆者此前最少三次公開表示此駒並不屬於全球最頂級的長途賽駒之列,詳見〈巴基之星角逐香港盃抑或香港瓶的取捨考慮〉(2018 年 11 月 15 日)、〈打吡季軍異軍突起〉(2019 年 2 月 13 日)及筆者就今屆國際賽事日四項國際一級賽的賽前分析文章)。

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尤有甚者,不論觀乎「時時精綵」的血統特性,還是牠的陣上表現,筆者預計牠往後的表現只會逐漸走下坡。誠然,目前「時時精綵」在港 28 戰取得 11 冠 10 亞 3 季,當中共取得5場一級賽和10場級際賽頭馬。只要牠再添一項級際賽勝仗,便可追平前香港馬王「爆冷」的級際賽頭馬紀錄;若牠再多勝一項一級賽,便可追平「爪皇凌雨」的一級賽頭馬紀錄(詳見表)。然而,現時「時時精綵」的能力和狀態已稍不如前兩季,牠能否接下來再次勝出路程嫌短的百週年紀念銀瓶(1800 米)、香港金盃(2000米)和女皇盃(2000 米),不無疑問。若然有實力雄厚的外國賽駒前來角逐今屆的女皇盃和冠軍暨遮打盃,「時時精綵」衛冕這兩項大賽的機會將再打折扣。

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必須強調的是,賽馬的世界向來花無百日紅。外國不少具備配種價值的賽駒在競賽生涯高峯或賽績稍有滑落之際便被安排退役配種,原因是幕後擔憂戀戰下去只會降低其賽駒的配種價值,甚或導致其重傷未能轉型為配種馬。的確,絕大部分在港服役的賽駒也是沒有配種能力的閹馬,因此馬主傾向安排賽駒服役較長時間。可是,香港從沒有一匹賽駒能夠三奪香港馬王寶座(「精英大師」、「雄心威龍」和「美麗傳承」均兩度當選),足證再厲害的賽駒也只能維持高峯狀態不足三季。

其實,「時時精綵」已接近三季交出忠心準繩的表現,牠在港服役期間至今亦沒有受到重大的傷患困擾(見上圖),殊為難得。然而,隨着「時時精綵」年紀漸長,牠往後競賽或受訓期間受傷的機會理論上只會愈來愈大。筆者相信,若然「時時精綵」具備配種價值,馬主現時已會考慮安排此駒退役。再者,即時「時時精綵」能夠保持健康繼續參賽,牠在今屆的女皇盃開始將須面對香港4歲後起之秀或/和外國賽駒的挑戰,引退無期甚有可能予人英雄遲暮之感。換言之,不論「時時精綵」今季餘下的賽事戰績如何,牠的最佳退役時機並不遲於今季季尾。更何況,「時時精綵」已為馬主帶來巨大的榮譽和豐厚的獎金,馬主理應善待該駒作為回報;即時「時時精綵」立即退役被安排前往優良的海外牧場過活,馬主仍能在該駒身上大賺小賠。因此,筆者公開呼籲「時時精綵」馬主不遲於今季季尾安排該駒退役,實不為過(當然,如「時時精綵」能三奪冠軍暨遮打盃完美告別便最再好不過)。

附圖一:香港賽馬會網頁對「時時精綵」的簡介

註:所有表和附表由筆者自行整理

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