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2021/1/30 - 16:35

由販毒到蘇超最佳領隊

運動公社製圖

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在蘇格蘭男子足球超級聯賽(蘇超),謝拉特領軍的流浪在聯賽榜遙遙領先,阻止宿敵些路迪十連冠已不成問題。但上個月的蘇超最佳領隊卻不是謝拉特,而是一位釋囚……一位曾坐牢四年的釋囚。他的名字是 David Martindale。

David Martindale 生於 1974 年。他曾是流浪梯隊成員。但和眾多有潛力的年青球員一樣,他未能成為職業足球員。據說在他曾經營酒吧維生。但該酒吧失火,而他又未有買保險,之後 David Martindale 就為了經濟利益參加了犯罪集團。2004 年他被捕時,警方搜出了市值逾三十萬英鎊的毒品。他被指控為主腦毒販 Alex Donnelly 的左右手。兩年後,David Martindale 認罪,被判入獄六年半。他服刑四年後就重獲自由。

在他保釋候審時,David Martindale 入讀了愛丁堡的 Heriot-Watt 大學。他出獄後完成建築項目管理的相關學位。2014 年,當 David Martindale 他一面從事建築相關工作時,有朋友介紹他到時到時為次級組別球隊的利雲斯頓(Livingston)做義工。他說當初他只是每星期有兩個早上到訓練場地執拾足球和訓練工具。當主教練由 John McGlynn 換成前國腳 Mark Burchill 後,David Martindale 就有更多參與球隊運作的機會。然而,當他帶領青訓的消息傳出後,曾引來非議。如果當時利雲斯頓因為輿論壓力而要求他離開,這個故事就無法繼續下去了。

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2015 年,另一位前國腳 David Hopkin 取代了 Mark Burchill。David Hopkin 邀請 David Martindale 出任他的助手。他開始為球隊物色球員,之後又被委為球會的足球部主任。利雲斯頓在 2017 和 2018 年均取得升班資格,於是在 2018 至 2019 年球季重回蘇超。去年 11 月底,主帥 Gary Holt 在聯賽連續五場不勝後辭職,David Martindale 就成為代領隊。

David Martindale 甫上任,即帶領球隊取得八連勝(六場聯賽和兩場聯賽盃)。之後球隊作客賽和些路迪。數日後回師主場再戰些路迪,利雲斯頓為了留力應付聯賽盃四強大戰,只以半力上陣。但即使多員主力休息,利雲斯頓仍與些路迪踢成二比二。球隊十場不敗!而聯賽盃四強一仗,利雲斯頓則以一比零小勝聖美倫殺入決賽。

如此夢幻的開局,當然讓球會不得不任命 David Martindale 為正式領隊。但他要成為球隊的正式領隊,還有一關要過,就是蘇格蘭足總的品格審查。如果六年前他參與利雲斯頓的青訓工作曾引起批評,今次他有的似乎是更多的同情和支持。1 月 26 日,品格審查的結果出爐,David Martindale 過關。他可以留任領隊一職。2 月 28 日的聯賽盃決賽,利雲斯頓如能擊敗聖莊士頓的話,David Martindale 改過自身重新做人的故事,將更添傳奇色彩。

 

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