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【美網】青春風暴將演最終章 逾廿年首次由未滿 20 歲球手爭冠

【體路專訊】加拿大小將費蘭迪絲(Leylah Fernandez)周四(9 日)晚在 2021 美國網球公開賽延續其童話般的旅程,這位 19 歲球手在女單四強以盤數 2:1 擊退賽事 2 號種子、白羅斯的莎芭蘭卡(Aryna Sabalenka),打入個人生涯第一項大滿貫決賽。費蘭迪絲將會與另一位只得 18 歲的球手、英國的拉度簡奴(Emma Raducanu)爭奪后冠,後者同日在另一場準決賽以直落兩盤淘汰希臘的莎卡莉(Maria Sakkari),成為網壇史上第一位闖入大滿貫決賽的外圍賽球手。

(Photo credit: US Open Tennis Twitter)

世界排名 73 位的費蘭迪絲在今屆美網屬非種子球手,連同莎芭蘭卡在內,她在晉級決賽的路上已經擊敗過三位世界排名前五位的球手,當中包括衛冕的大坂直美,以及烏克蘭的施維杜蓮娜(Elina Svitolina)。

面對在連續兩項大滿貫都打入準決賽的莎芭蘭卡,費蘭迪絲雖然甫開賽就在第二局被「破發」,瞬間落後 0:3。但一如以往,韌力十足的費蘭迪絲在之後五局贏出其中四局,追平 4:4 後再於決勝局贏細分 7:3 先下一城。費蘭迪絲在第二盤首個發球局又被「破發」,她之後雖然靠一次「破發」追平,惟在第九局又再丟失自己的發球局,莎芭蘭卡贏 6:4 扳成平手。

(Photo credit: US Open Tennis Twitter)

及至決勝的第三盤,雙方在首八局互相「破發」後打成 4:4,費蘭迪絲其後保住自己的發球局搶得領先。關鍵時刻,世界排名第二的莎芭蘭卡卻未能沉著應戰,一次無壓力下失誤,加上連續兩次發球雙錯誤,令費蘭迪絲處於贏波晉級的邊緣。握有三個賽點(match point)的費蘭迪絲,最終乘莎芭蘭卡的正手抽擊出界,贏出這場 2 小時 21 分鐘的賽事,生涯第七次出戰大滿貫賽事就打入決賽。

(Photo credit: US Open Tennis Twitter)

費蘭迪絲在得悉贏波晉級的一刻抱頭跪地,她在賽後接受訪問時也顯得異常激動:「這是年復年的努力、血淚交織的結果,還有那些在場上場下的犧牲。我只想打入決賽,真的非常渴望,我為每一分而戰,莎芭蘭卡亦然,我不曉得自己是如何贏得最後一分的,但我慶幸自己贏了那一分。」

(Photo credit: US Open Tennis Twitter)

在另一場四強,年芳 18 的英國華裔少女拉度簡奴幾乎是完全主導了賽事。面對同樣是第二次亮相大滿貫準決賽的莎卡莉,拉度簡奴甫開賽即施展下馬威,兩度「破發」下領先 5:0,僅花 36 分鐘就先贏一盤 6:1。

拉度簡奴在第二盤早段又再「破發」,她領先 3:1 後就未曾再落後,最終多贏一盤 6:4 打入決賽,成為職業網壇有史以來首位打入大滿貫決賽的外圍賽球手(包括男、女子球手)。事實上,如非她在今場賽事的十一次「破發」機會只能把握到其中三次,拉度簡奴可能贏得更加輕鬆;至於莎卡莉今仗的七次「破發」機會,則一次都無法把握。值得一提的是,拉度簡奴由外圍賽開始至今共打了九場賽事,她每場都是以直落兩盤贏波。另外,拉度簡奴在正賽六場賽事僅失掉 27 局,足見其在比賽中的強勢。

(Photo credit: US Open Tennis Twitter)

拉度簡奴賽後被問到如何在決賽前調整自己的心態時顯得一臉輕鬆,她反問現場觀眾:「大家本來有甚麼期望嗎?我不過是外圍賽球手而已,所以技術上來說我是不會有任何壓力的。」

有趣的是,當費蘭迪絲在稍早前晉級決賽後,本來已經是自 2004 年的舒拉寶娃(Maria Sharapova)後最年輕的大滿貫決賽球手。不過,拉度簡奴隨後贏波就再將這個紀錄推前,在美網女單決賽的前哨戰先贏一場。費蘭迪絲在本月 6 日的美網期間度過了其 19 歲生日,同樣在 2002 年出生的拉度簡奴還要年輕 69 天。

(Photo credit: US Open Tennis Twitter)
(Photo credit: US Open Tennis Twitter)

隨著女單決賽戲碼出爐,在今年美網刮起的一場青春風暴將得到圓滿的結局,因為不論那位球手奪冠,都會是一位「千禧後」明日之星追夢的最美麗終章。費蘭迪絲與拉度簡奴在周六(11 日)晚上的對決,將是網球公開賽年代以來僅第八次由兩位俱未滿 20 歲的球手角逐冠軍。對上一次兩位 20 歲以下球手在大滿貫決賽爭標,已經是超過廿年前的事,其時為 1999 年的美網,美國的莎蓮娜威廉絲(Serena Williams)以 6:3、7:6 擊拜瑞士的軒芝絲(Martina Hingis)掄元。

 

資料來源:綜合外媒

原刊於《體路》

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