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金鎗六十棄戰女皇盃選擇正確

2020/4/17 — 10:58

金鎗六十勝出香港打吡一役(圖片來源:香港賽馬會)

金鎗六十勝出香港打吡一役(圖片來源:香港賽馬會)

近月較少留意香港馬圈的動態發展,但得悉四歲三冠王「金鎗六十」的幕後決定棄戰女皇盃後(註一),總覺得是正確的抉擇。

事實上,評馬人余伯樂在「金鎗六十」勝出香港打吡後便對此駒繼續征戰表示憂慮,原因是牠於二月角逐香港經典盃曾因發燒而短暫缺課兩天,但此後仍然硬拚兩場,體力現已存疑,加上不論出戰冠軍一哩賽抑或女皇盃,對手的級數也將大幅提升,遂建議幕後讓牠提早休季抖暑(註二)。

筆者倒認為,若然「金鎗六十」回師首本路程出戰冠軍一哩賽,面對的是今季稍為褪色的「美麗傳承」和表現偶有失準的「夏威夷」,那還是有力一爭。然而,既然幕後最後考慮的是出戰女皇盃,那筆者與余氏的觀點便大同小異了。

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眾所周知,「金鎗六十」在香港打吡一役施盡渾身解數才在終點前趕過「幸福掌聲」,牠在短期內再跑二千米的表現不甚可能較該仗更出色(甚至往後再跑二千也不能交出更好的表現),牠的幕後實須衡量「幸福掌聲」的級數是否與跑法同樣彈性靈活,且仍值當打之年的「時時精綵」不相伯仲。在各種疑慮下,「金鎗六十」幕後最後的決定印證了不是無止境的好戰才是明智的決定。

當然,從觀賞大賽的角度來看,「金鎗六十」的避戰將進一步削弱今屆冠軍賽馬日的戲碼。「時時精綵」縱是香港目前級數最高的中距離和長途賽駒,但牠迄今尚未在海外賽駒同場角逐的情況下勝出二千米的國際一級賽。「美麗傳承」、「夏威夷」、「忠心勇士」和「旺蝦王」的實力固然同屬香港頂級,但牠們今季均未能勝出去年 12 月的國際一級賽。如今在缺乏海外賽駒參戰的情況下,新舊世代的顛峯決戰亦未能上演,女皇盃、冠軍一哩賽和主席短途獎的賽事水準無疑只是與 1 月至 4 月初的名義上的級際賽相若。

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馬王選舉存懸念

無論如何,縱然香港賽駒在國際賽上的表現未見突出,但香港賽馬史上第二匹四歲三冠王「金鎗六十」的退賽,將令今屆馬王選舉存有懸念。

誠然,香港首匹四歲三冠王「佳龍駒」未能勝出國際一級賽也能當選 2016/17 賽季的香港馬王。然而,在香港近 30 年的打吡冠軍賽駒中,只有「喜蓮之星」在同季內再沒交出勝仗的情況下亦能當選該賽季(1992/93)的馬王。

此外,自「喜蓮之星」後,香港便再沒試過由本地評分 120 分以下的賽駒當選香港馬王。在最近三匹香港打吡冠軍暨香港馬王中,「威爾頓」和「明月千里」勝出香港打吡後分別被評為 117 分和 108 分,牠們均是在勝出女皇盃後才被加至 120 分以上的;「佳龍駒」則在勝出主席錦標(國際二級賽 1,600米)後,才由 114 分被加至 124 分。

「金鎗六十」現時被評為 112 分。由於牠將提早抖暑,料季內評分被大幅調升的可能性不大,這大概是牠當選應屆香港馬王的最大阻力。牠最後能否榮膺香港馬王寶座,便要視乎應屆打吡亞軍「幸福掌聲」和季軍「幸福笑容」在冠軍賽馬日的表現如何了(註三)。

如果「時時精綵」能夠在往後接連勝出女皇盃和冠軍暨遮打盃,那牠在馬王選舉競爭中仍有不俗的叫座力。不過,「巴基之星」於 2017/18 賽季接連攻下那兩項大賽,以及「明月千里」於 2016/17 馬季勝出香港金盃和冠軍暨遮打盃後亦無法蟬聯馬王寶座,可見本地的中長途大賽賽果不再是馬王寶座花落誰家的最重要指標。更何況,「時時精綵」在香港瓶和香港金盃賽事中均未竟全功,這在馬王選委的印象中便打了折扣。若然牠在餘下的兩場大賽中有任何差池,那便等同在今屆馬王選舉中直接出局。

「美麗傳承」和「夏威夷」的機會在伯仲之間,哪匹賽駒勝出冠軍一哩賽,哪一匹便可直接踢另一方出局。筆者縱然傾向支持「金鎗六十」當選今屆香港馬王,但相信若然「美麗傳承」勝出冠軍一哩賽,牠成為今屆香港馬王的機會應較「金鎗六十」高。惟「美麗傳承」和「夏威夷」在今季的表現均霸氣欠奉,若然牠們在冠軍一哩賽中雙雙落敗,那麼由牠們其中一匹當選今屆香港馬王便完全不具備說服力。

 

註釋:
註一:Ramos:〈【金鎗六十迴避女皇杯】〉,載《競馬知舍》,2020 年 4 月 15 日。
註二:余伯樂:〈金鎗六十不妨留身〉,載《星島日報》,2020 年 3 月 26 日,頁 H01。
註三:目前仍有力爭奪香港馬王寶座的其他賽駒為「時時精綵」、「美麗傳承」和「夏威夷」,但三駒均存有隱憂。

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