2021.9.2 足總成立「香港U23」角逐未來三季港超聯及菁英盃賽事,班費由足總副主席、霍家第三代霍啟山(西裝者)出資,預計預算過千萬。 攝:陳朗昇

【香港U23】足總成立香港U23角逐港超聯 霍啟山出資過千萬 最少營運 3 年

足總今天 ( 2日) 正式公佈成立以 23 歲以下球員為主力的「香港 U23」加入港超聯,面對外界質疑球隊能否持續營運,足總副主席霍啟山稱為「協助年青人追夢」,會贊助這支由足總管理的球隊,他估計 3 年計劃需要「8 位數」。足總行政總裁譚秋朗就估計,球隊每季班費不少於 500 至 600 萬元。球隊預計會有超過 20 人,其中 8 至 9 人由現時港超球會借出,其餘則從仍未有班落的 23 歲以下球員中招募。

即將開鑼的港超聯原本鬧球隊荒,愉園及天水圍飛馬退出,令原本只有 8 支球隊角逐的港超聯,面臨只有 6 支球隊的窘態。不過,隨著「業餘班霸」港會答允升班,再加上「香港 U23」加入,令港超維持 8 隊。

「香港 U23」球隊組軍大致完成,譚秋朗指會有 8 至 9 名球員由港超球會借出,球員挑選由原香港 23 歲以下代表隊主教練張健峰負責,他亦會出任「香港 U23」的主教練。不過由於港總會另組公司營運球隊,故要到該公司正式和球員簽約,才可公佈球隊名單。而在今天的啟動禮儀式上,三位已落實效力的球員亦有亮相,包括由東方龍獅借用的香港隊代表黃威、上季效力愉園、已入選香港 U22 代表的守門員謝家榮,以及曾為拔萃男書院校隊隊長的U19鄧筵霑。

足總副主席霍啟山將出資贊助新軍:「我希望可以協助年青人追夢,所以本人會贊助這支球隊,管理及運作則由足總負責,粗略估計3年計劃共需要8位數字,到3年後會再看情況檢討。」

2021.9.2 足總成立「香港U23」角逐未來三季港超聯及菁英盃賽事,班費由足總副主席、霍家第三代霍啟山出資,預計預算過千萬。圖為霍啟山和球員交談。 攝:陳朗昇

本身香港 23 歲以下男子足球代表隊早前已公佈 25 人集訓名單,以備戰 10 月在日本琦玉舉行的 2022 年U23亞洲盃外圍賽。25 名球員中有 7 人目前仍未有班落,包括守門員謝家榮、後衞張俊軒、劉穎笙;中場黃智康、奧利華、黎培基;以及前鋒袁世傑。「香港 U23」主教練張健峰透露,有7名已入選 U23 港隊的球員會加盟「香港U23」,但未有透露是否就是 7 位失業球員。

另外,這支「香港 U23」會有 5 名超齡球員效力,由足總挑選,每場賽事可派 3 人上陣,張健峰稱這樣安排有助年青球員成長。出席同一場合的理文足球隊主教練陳曉明認為,「香港 U23」能夠以短時間成立,已屬難能可貴,但認為足總長遠應確立是否希望建立一支「精英」的 U23,擔心質素高的 U23 球員如已被各超聯球會收納,效力「香港U23」的球員一旦成長後,能否繼續本地球圈立足。 

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