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    香港足總提供圖片

    6.12 你願意與港隊同行嗎?

    【文:足英台】

    6 月 12 日,是港人難忘的日子;今年在球迷眼中是歐國盃揭幕的日子。較少人記得的是,香港足球代表隊同日對陣伊拉克。

    論可觀度、吸引力,世界盃亞洲區外圍賽次圈當然來不及歐國盃。事實上,香港足球近數十年,一直活於歐洲足球的陰影下,每人身傍總有英格蘭球迷、德國擁躉、西班牙粉絲,唯獨欠了香港足球。

    我們都喜歡支持勁旅,或更準確說,喜歡勝利的感覺。人生已經夠苦了,為什麼不支持長勝將軍?至少有贏波的喜悅啊!但現實是,所謂弱旅總有不離不棄的球迷。在 Neflix 紀錄片《Sunderland 'Til I Die》中,新特蘭球迷對接連降班的球會,仍然至死不渝地支持,喪禮也用上球會的衣履陪葬;樸茨茅夫身陷財困降班厄困,至今仍在低組別聯賽浮沉,但球迷仍未離棄,反而從水深火熱中出手拯救球隊,組成信託基金收購球會。

    而且,世上哪有永遠的弱旅,又何處有永垂不朽的不敗雄獅?足球引人入性之處,正是往往意想不到,十年前由鶴臣帶領的利物浦,一度陷入財困、護級邊緣,誰料到十年後可重返歐洲列強,打破聯賽宿命?7、80 年代的諾定咸森林球迷,又何曾想過,踏入千禧年後,至今竟未能重返英超賽事?在阿拉伯財團收購前的曼城,本身只是剛站穩在英超的普通球隊,怎料現時成為橫掃英超的勁旅。

    回想當初,香港曾譽為亞洲足球王國,張子岱一度效力當時英甲的黑池,或是首位在歐洲頂級聯賽上陣及入球的亞洲球員。隨着社會變遷,制度更迭,香港足球漸漸沒落,在 2000 年初經濟不景下,球員生活亦每況愈下,不少球員身兼多職維生,其中一大經典是趙俊傑以薯片及豉油撈飯。不過,足球總是意想不到的,在江河日下的足運,2009 年港隊又奇蹟般奪得東亞運足球冠軍。

    或許,我們害怕落敗,生活中已有不少無力感;自然更不想在螢幕前,目睹愛隊大敗。客觀上而言,毋庸置疑,港隊實力確有不足,國際足協世界排名 144,是仗對陣排名 68 的伊拉克,實力絕對不平等;而且隨著伊拉克上仗大勝榜尾柬埔寨 4:1,港隊亦無緣晉身世界盃外圍賽下一圈。不過,港隊仍有機會爭取直接殺入亞洲盃外圍賽第三圈,面對勁敵,上仗對伊朗交出助攻的黃威揚言,有機會從伊拉克身上搶分,甚至取勝,希望球迷可以捱夜支持港足。

    假如連香港人都放棄本地足球,誰還會支持香港足球?最近香港的影視娛樂重現光茫,Mirror 及 Error 成為茶餘飯後的討論對象,大家都希望本土文化興起。為甚麼足球文化不可以呢?為甚麼我們只能觀賞外國賽事呢?難道我們不希望香港闖入世界盃嗎?如果只在勝利的一刻支持,香港足球不可能持續發展,球迷除了是場上的第 12 人,假如大眾愈來愈重視本地足球,除了門票收入,球壇亦自然出現其他商機;多球迷、名氣大,贊助費自然更多,亦更多資金投放予球圈,能更茁壯發展。君不見不少本地球員,連操練場地亦欠奉,屢屢受制於康文署,卻仍然堅持足球夢。

    在勝利來臨前,我們往往不會知情,只能繼續堅持;落敗後亦只能收拾心情,繼續努力,等待下次機會。人生如是,足球亦如是。即使面對強旅,對方仍有機會失準,強如巴塞隆拿,前年歐聯被利物浦反勝;穩健如門神保方、過往的卡斯拿斯等,亦有失手的一日,唯一取勝方法,就是堅持信念,鍥而不捨,等待良機,以弱勝強。

    球員還未放棄,難道香港廣大球迷要放棄港隊嗎?這場比賽,對觀眾而言或是微不足道,但對不少球員而言卻是難得機會,「千禧後」的陳晉一直言,要珍惜披起港隊戰衣的機會,在場上盡情表現自己。

    香港隊是否難以取勝,數據上確實是。不過,你願意在歐國盃前,嘗試了解香港足球,在 6.12 當天,與港隊同行嗎?

    香港足總提供圖片

     

    作者自我簡介:隨心隨性同你論盡球壇事嘅本土足球頻道

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