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2020/1/4 - 17:20

NBA 的 David Stern 時代(上)

運動公社製圖

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由 1984 年起任 NBA 總裁三十年的 David Stern 在元旦離世。不少報道都將他描述為將 NBA 塑造成全球知名品牌的關鍵人物。這個講法錯不了。在 David Stern 就任總裁一職前,NBA 在美國被視為形象欠佳的聯盟。七十年代末、八十年代初,部分 NBA 決賽戲碼在美國國內只得到電視錄播的待遇,與現時百多個國家的觀眾可同時間觀看直播完全是兩回事。

沒有多少人能否定 David Stern 在經營上的貢獻。但他今天被人記下的成就,也顯然與時勢有關。NBA 在八十年代能在美國國內能翻身,與八十年代湖人(Magic Johnson)/ 塞爾特人(Larry Bird)之爭不無關係。而 David Stern 成為 NBA 總裁的同一年,Michael Jordan 透過選秀進入了 NBA。他的實力、魅力和 Nike 圍繞他的營銷手段,不但令 Michael Jordan 和 Nike 在全球聲名大噪,也順帶令 NBA 進入全球視野。

NBA 全球化之過程,當中起碼還有幾個要素。David Stern 積極推動海外賽是其中一個。而如果說本世紀初姚明的旋風(別忘了姚明之前其實有王治郅和巴特爾)是 NBA 風靡中國的關鍵,那麼其他國家的球員加盟 NBA,也會在球員的祖國帶來相近效果。而歐洲球員大舉進軍 NBA,也是八十年代末和九十年代初開始出現的事情。當年不少東歐球員被 NBA 選中,例如塞爾維亞人 Vlade Divac 和克羅地亞人 Toni Kukoc 等。而東歐球員加盟 NBA 的現象能出現,也與南斯拉夫等東歐社會主義政權垮台有關。同時,如果不是奧運會開放予職業運動員參加,1992 年巴塞隆拿的「夢一隊」也根本不可能登場。

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當然,我不是要說 David Stern 純粹是在適當的時代當上了 NBA 總裁一職。但如果要記下他的貢獻,或許更重要的是以下兩件事。第一、是推動 WNBA 的成立,讓女子籃球員找到一個職業賽的殿堂。第二、是應對 Magic Johnson 感染 HIV 的態度。1991 年底,Magic Johnson 宣布因為感染了 HIV 而退役。但他又當選成為翌年 NBA 明星賽的參賽球員。當年不少球員都不想 Magic Johnson 參賽。David Stern 為了讓 Magic Johnson 參賽成為事實,找了醫生向各支球隊講解愛滋病的相關資訊。在那個覺得與 HIV 帶菌者握手都會受感染的年代,東岸球員在開賽前逐個與代表西岸上陣的 Magic Johnson 擁抱。而 Magic Johnson 亦以 25 分 9 助攻 5 籃板的成績當選為當晚的 MVP,並在半年後參加了巴塞隆拿奧運會。

 

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