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2020/1/10 - 9:47

NBA 的 David Stern 時代(中)

運動公社製圖

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David Stern 任 NBA 總裁期間,NBA 發生過四次停擺(lockout)。在 1995 年前,NBA 從未試過因為勞資糾紛而出現過球員罷工或者是停擺。而 David Stern 無可避免地在這幾次糾紛中都扮演著為資方爭取最大利益的角色。

事實上,早在 David Stern 成為 NBA 總裁前的一年(即 1983 年),他就以 NBA 球隊東主發言人的身分參與了集體談判。1983 年的集體談判協定,就引入了工資帽的制度,即球員薪金不得超過 NBA 聯盟收益的 53%。自此,工資帽的存廢或計算方法就經常成為 NBA 勞資糾紛的重點。

1995 及 1996 年的兩次 NBA 停擺都沒有令到 NBA 比賽要取消。但 1998 至 1999 年那次停擺則不同,每支球隊的常規賽賽程因為停擺而減至五十場。這次停擺以資方大勝落幕。NBA 成為北美職業運動中第一個為球員個人工資設立工資帽的聯盟。而 2011 年同樣令賽季縮短的停擺,結果也是資方取得較理想的結果。球員能分得到的收入比例減少了,領取最低工資的球員更要面對凍薪兩年的困境。

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勞方當然不是甚麼也沒有爭取到或者完全未能令到資方妥協,但在 David Stern 任 NBA 總裁期間,確是資方比勞方更能得到他們想要的東西。或者這跟 David Stern 本身的手段有關係。勞資談判其中一個比拼點就是團結與否。David Stern 就積極地要令公眾和球員相信東主是團結一致的。為了達到此目的,他甚至用過頗為出格的手段。例如在 2010 年,他曾對華盛頓巫師東主 Ted Leonis 罰款十萬美元,原因是 Ted Leonis 未獲授權就透露了資方的談判立場。

而同時 David Stern 亦擅長分化球員。在 1998 至 1999 年停擺前效力聖安東尼奧馬刺的 Will Perdue 回憶當年的停擺時曾指 David Stern「擅長分化球員、分化經紀、離間球員與經紀。球員根本不知道可相信誰。」

當然,David Stern 能分化球員也需要一定的客觀條件存在。球員之間最主要的矛盾,就是天皇巨星與低薪球員之間的利益問題。無論是勒邦占士還是那些領最低工資的無名小卒,總會有共同的利益。但當大家的地位、知名度和生涯規劃完全是兩回事時,要令到彼此之間放下矛盾,大概比挑撥他們之間的分歧更為困難。

如果 David Stern 是精於分化之道而且為資方立下了汗馬功勞,為何他離世後眾多球員都對他表示肯定?或者主因就是球員也不得不承認,在 David Stern 任總裁期間,NBA 的地位、形象和收入都提升了。所以就算在勞資談判上他們往往處於下風,也不得不感恩於 David Stern。上篇就提過,David Stern 帶領 NBA 成為全球矚目的賽事,是有外力之助。但這也不能抹煞了 David Stern 的能力。然而,他部分所用的手段,也不是沒有爭議的。

 

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