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人工智能在抗逆戰佔一席位,香港科技應用仍然大落後?

2020/4/1 — 17:33

資料圖片,來源:Giacomo Carra @ Unsplash

資料圖片,來源:Giacomo Carra @ Unsplash

你知道人工智能在人類對抗武漢肺炎(COVID-19)時有什麼貢獻嗎?香港科技應用表現如何?相信會嚇你一跳!

加拿大

BlueDot 是一家加拿大新創公司,她早在一月底時已經利用 AI 預測武漢肺炎之疫情,比世界衛生組織(WHO)還早了一星期找到方向。BlueDot 利用人工智能技術每日蒐集當地及全球報紙超過十萬篇新聞報道,並利用自然語言處理(Natural Language Processing)與機器學習(Machine Learning)進行分析。世衛組織一般依賴由當地政府提供的官方疫情資訊,很明顯這些資訊的準確度會受到政治考慮影響。如果資訊由獨立科技公司提供,便可以做到政治中立,確保數據的品質可靠無誤。而且,很多人質疑中國官方在疾病監控數據追蹤能力,可是世衛組織卻依賴這種數據來監控疫情最新發展……

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美國

美國白宮亦希望透過 AI 來找出這個新型冠狀病毒的關鍵資訊。白宮科技政策辦公室在三月十六日向傳媒表示,目前已經與 Microsoft 及 Google 公司合作,利用 AI 分析大約 29,000 篇學術文章。武漢肺炎學術論文數據庫由這些合作公司提供,希望可以更快速及更詳盡地了解此病毒之細節,縮短疫苗開發時間。

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台灣

相信世衛組織現時對台灣既羨慕又妒忌。雖然台灣早前被排除在世衛組織之外,但是因為台灣在控制疫情工作方面效果顯著,獲得全球關注及讚賞。其實台灣在這次抗逆戰之科技應用亦走得很前。

台灣一家公司在三月十一日發佈了「監控新冠病毒演化」(Monitoring COVID-19)平台,系統分析了全球超過 400 種病毒並對 50 種基因組合進行分析,從而確認病毒之突變及擴散過程。另外,台灣 Microsoft 與合作夥伴攜手推出一個 AIoT(人工智能物聯網)解決方案,自動監測口罩、體溫及空氣品質,讓企業能實時掌握客戶及員工之健康情況。這方案是台灣 Microsoft 之當地項目,所以推出時 Microsoft 總部還未有。這個「口罩與紅外線溫度一站式檢測裝置」利用 AI 技術可以偵測到那位人士沒有戴口罩,而且還能偵測出體溫不正常的人,大幅減少人手檢測工作。

台灣在抗逆戰應記一功。世衛組織助理總幹事是在三月二十八日接受香港電台訪問時,被問及世衛組織會否重新考慮接納台灣時,只回應「聽不到問題」或者「問別的問題吧」,而且還中斷連線。選擇避而不談,對世衛組織之公信力亦無補於事。

中國

當然不能不提中國,相信大家都知道中國監控技術及應用是世界第一。被美國列入科技黑名單的曠視科技推出 AI 測溫系統,通過紅外線鏡頭找出人群中有異常體溫的人士,除了發出警報外,還會立即用鏡頭鎖定目標人士之人臉。這個系統在北京部分地鐵站正在試用當中。在內地還有很多科技企業推出類近的系統,都是以 AI 測溫及監控人臉為主。另外,阿里巴巴之阿里達摩院與浙江疾控中心聯手推出「智能化全基因組診斷和分析系統」,利用 AI 演算法把疑似武漢肺炎病例基因分析由原本數小時縮短至半小時,期望可以對疫情作出正確評估。

香港

說到香港政府利用科技協助對抗疫情,必定是電子手環及監察手帶。現時已經出到第三代,三者的分別如下:

第一代(電子手環):必須配合政府提供的手機,電子手環與手機透過 BLE(低功耗藍牙技術)相連。如果兩者距離超過 30 米或剪斷手環,系統會即時發出警報;
第二代(監察手帶):使用者需要素描手帶上的 QR Code 已啟動「居安抗疫」手機應用程式。此程式偵測環境大氣電波所能接收的各種電子訊號強弱變化,得知接受檢疫人士有否留在居所;
第三代(電子手環):電子手環與手機透過 BLE 相連,檢疫人士可使用自己的手機進行配對。如果手機收不到手環訊號或剪斷手環,系統會即時發出警報。

第一代(電子手環)本地物流及供應鏈多元技術研發中心(LSCM)配合政府抗疫要求而研發。此技術於 2014 年已開發完成,研發目的是為醫院設計實時追蹤系統,以監測嬰兒及小童的位置。當時的電子手環內只有 Active RFID(主動式無線射頻),並沒有 GPS,透過無線技術與 RFID 傳感器系統聯繫。其後按政府要求更改系統設計,一步一步把功能提升至現在最新的版本。

另外,「居安抗疫」手機應用程式則由一家本地初創公司研發。程式應用香港科技大學研發的地理圍欄(Geo-fencing)技術,偵測環境大氣電波所能接收的各種電子訊號強弱變化,透過人工智能分析,得知接受檢疫人士有否留在居所。香港政府認為,地理圍欄技術相比起 GPS,無論在準確性、用電量與保障私隱方面,更適合於香港家居檢疫。可惜的是,不知道是否現時沒有使用此訊號分析功能,或者系統後台已被關掉,市民大眾還沒有看到這個技術的效果。

此手機應用程式其實還有另一個功能。系統可以要求檢疫人士讀出隨機文字以作聲紋分析,因為每個人的聲紋與指紋一樣都是獨一無二,監察效果會較為準確。可是香港政府並沒有採用這個技術進行檢疫監察。

這個手機應用程式還有一個安全性漏洞,早前有網民發現開發團隊可能因為貪方便而使用了一個孟加拉開發者的應用程式碼。如果這位開發者在表格中加上信用卡號碼一欄或其他敏感資料,檢疫人士之個人私隱便有機會被洩漏而造成風險。雖然政府一再強調這個監控措施並沒有收集個人資訊,還是建議檢疫人士在輸入資料時多加注意。

相信在香港也有不少先進及實用的科技應用,期望「見過 Steve Jobs」的創科局局長及一眾高官,好好參考一下其他國家用來協助對抗疫情之科技應用,避免口裏說著大力支持創科發展之香港,在世界科技應用排名中成為大落後。

 

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