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人工智能與編程教育

2020/11/24 — 17:10

Photo by Kevin Ku @ Unsplash

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問:你有沒有聽或見過「人工智能垃圾箱」?
答:我見過,我真的見過!
問:如何「智能」?
答:你把手放在上方,它便會自動打開。
問:這……究竟如何「智能」?
答:就是這樣,這就是「AI」!

STEM 教育熱潮近年席捲全球,這熱潮在數年前也來到香港。相比其他地區,我們的科技教育其實有點落後。香港政府早年推出措施協助一眾中小學推行 STEM 教育。經過學界數年努力,STEM 氣氛略有起色,亦見到不少關於學生利用科技改善生活之小發明的新聞。政府對學界的小額資助,可說是見到一點成效,「有錢用」可說是「有好過無」,但是在執行上仍然困難重重,在師資及培訓、專家指導、發展方向等等仍遇到不少問題,對新一代老師可說是一個大挑戰。

STEM 一詞,泛指科學、科技、工程及數學相關學科。坊間有不少說法指其實日常生活所有事情都跟 STEM 有關,所以小朋友要參加 STEM 課程,範圍可說是非常廣泛。科學實驗是 STEM,手工勞作是 STEM,爆旋陀螺也是 STEM,當然還少不了編程教育。

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這四個英文字母代表著四個不同範疇,當然把它們加起上來的確覆蓋一個很廣闊的範圍。其實這組合也有其意義,重點在跨學科的課程內容,利用在不同範疇所學到的知識來解決日常生活的問題,或讓生活更加便利。除了學習之外,也少不了日常生活之經驗累積。

除了 STEM 以外,相信大家也常常看到這些「Buzzword」,包括人工智能(亦稱人工智慧)、機器學習、大數據、區塊鏈等等。由於這些主題是近年大熱,初創投資者都在尋找相關項目作投資,導致市面上有不少產品及服務平台都在產品名稱或介紹中加上這些詞語,感覺升價十倍。

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成年人在做,年青人亦要從小開始學習。於 2018 年,本地人工智能初創企業「獨角獸」商湯科技(SenseTime)推出了一本人工智能教科書,對象為高中學生。內容主要講解人工智能基礎原理、數據演算法及應用之相互關係等等。由書名可見這是一本基礎教科書,與其說這是一本教科書,倒不如說是一本雜誌。認真看了幾遍,一直在猶豫,高中學生真的能掌握這些內容?在欠缺扎實數學基礎及編程概念情況下,如何掌握那些複雜的人工智能演算法?

既然掌握不了,那就改為直接應用。大型科技公司(例如 Microsoft)均推出了人工智能平台讓大眾使用,當中更有些服務是免費的。學校或教育單位可利用這些平台向學生講解人工智能應用及基礎概念,對老師來說亦帶來不少方便。讓同學們對「AI」有初步概念當然是一件好事,因為人工智能、大數據等等不只是未來趨勢,現時也可以說是無處不在,但是這應只是第一步而不是終點,了解其原理及運作是第二步,最終目標應是掌握編程技巧並協助解決日常生活所遇到的問題。

這樣,本文開始時所舉的例子應該很簡單吧!毫無疑問那是一個非常簡單的應用,但是請大家認真想想,那真的屬於「人工智能」應用嗎?

這例子看來只需要一個垃圾箱、一個馬達、一個感應器及一塊可編程主板便可做到。如果一位小學同學可以一手一腳親自設計、組裝及編程,相信這小朋友能力也不錯。但是如果為這設計加上「人工智能」一詞,個人認為並不恰當,因為當中邏輯實在非常簡單,並沒有需要用到這高深技術。

做好老師或教育家越來越難,因為科技進步越來越快,環境氣氛亦轉變急速。作為教育家應該不斷思考如何塑造下一代之未來。如果我們把這個例子講解成為「AI 應用」,這個錯誤觀念好可能影響小朋友在科技教育學習之發展。如果只針對一些現有平台而直接應用,沒有啟發學生去追尋原理及方法,這也不是一個理想的做法。

現在,靠我們雙手去打拼;未來,亦靠我們雙手去塑造。為未來社會棟樑帶來正確的價值觀,在現今世代尤其重要。我們並不應賦予一些既有想法給他們,反而應增強他們的好奇心及批判思考力,為他們打開各扇學習路上之門,讓他們自己發掘知識寶藏。

 

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