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【準備世界末日】GitHub 捐 21TB 開源代碼存北極 資料可保千年

2020/7/22 — 23:00

人類早為世界末日做預防措施。挪威政府在 2006 年以 4,500 萬挪威克朗(折合約 3,745 萬港元),於北冰洋冷岸群島朗伊爾城永久凍土區一帶的砂岩山建立「末日種子庫」,當中保存了全球超過 105 萬個種子樣本

然而當地不僅保護種子。最大軟體原始碼代管服務平台 GitHub 上周宣佈,在同一山區一個離地表數百米的廢棄煤礦建立「北極世界檔案館 (Arctic World Archive) 」為未來保留現今世界數據。 GitHub 近期已將截至本年 2 月的所有活躍公共代碼儲存庫數據傳到檔案館。

GitHub 戰略計劃主管 Julia Metcalf 在公司的博客中解釋, GitHub 的任務是通過將代碼存儲在可持續使用 1,000 年的存庫中,為後代保留開源軟件。

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去年年尾 GitHub 已首先存放了平台 6,000 個最重要的開源代碼。新一批總共 21TB 的資料,已儲存至 186 卷 PiqlFilm 膠卷內。膠卷的設計被指可使用 500 年不變,而過去的摸擬指膠卷壽命是預計的兩倍;膠卷現存放至 250 米地下深處,並以鋼容器盛載並封存於密室中。

Credit: GitHub

Credit: GitHub

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膠卷以滷化銀 (silver halide) 印在聚酯 (polyester) 上組成,看起來像是 QR 碼微型印刷,每一張圖有約 880 萬微觀像素,而每一捲膠卷都有近 1 公里長;膠卷亦可承受極端的電磁輻射,使這些開源軟件有機會捱過末日。

GitHub 解釋,像任何備份一樣, GitHub 的檔案計劃也同樣適用於當前不可預見的未來。

由於難以確定未來人類能否有技術使用該些編碼,故此儲存庫有另一額外可被人類閱讀、稱為 Tech Tree 的捲軸,說明檔案內容的技術歷史和文化背景。

Metcalf 指,這將使檔案的繼承者更了解當今世界及其技術,甚至可能幫助他們重新建造電腦以使用檔案軟件。

除了 GitHub,歐洲太空總署和梵蒂岡圖書館也有為 2017 年成立的北極世界檔案館貢獻,曾分別把探索太空的歷史和珍貴的宗教遺產封存在冷岸群島。

來源:
Science Alert, A Staggering 21TB of Source Code Were Just Buried in The Arctic For an Unknown Future, 22 July 2020

文/Alan Chiu

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