無線網絡之父 Norman Abramson 皮膚癌移轉肺部逝世 終年 88 歲

被譽為電腦無線網絡之父的 Norman Abramson(艾布拉姆森),本月 1 日因皮膚癌移轉肺部,在三藩市病逝,終年 88 歲。半個世紀前,他在夏威夷發明的 ALOHAnet 技術至今有部份仍被用在智能手機和 WiFi 無線網絡。

Abramson 於 1932 年在波士頓出生,雙親是東歐猶太移民。他於 1953 年在哈佛大學物理系畢業、 1955 年取得加州大學洛杉磯分校物理碩士,並於 1958 年獲史丹福大學電子工程學系博士學位。

Abramson 曾在史丹福與加州大學柏克萊分校短暫任教,其後在 1966 年獲夏威夷大學騁任為電子工程學系與電腦科學學系的教授,並在 1994 年退休。

Abramson 在夏威夷大學任教期間,希望設計出突破夏威夷遠方島嶼之間不同校區的資訊傳輸系統,最終成功研發出互聯網前身 ARPAnet 較小型的無線版本,並將之命名為 ALOHAnet ,名字來自夏威夷語的「你好 (Aloha) 」, ALOHAnet 計劃後來獲美國防部五角大廈贊助。 Abramson 亦因技術使互聯網商業化,改變人類生活,於 2011 年獲日本 NEC C&C 基金會頒發終身成就獎。

團隊研發的技術允許許多數碼設備通過共享無線電訊通道發送和接收數據。這是一種簡單的方法,不需要對何時發送每個數據包進行複雜的排程工作。如果對方未收到數據包,則只需再次發送即可。該方法大幅簡化了當時通訊使用的技術,並成為以太網和後來的 WiFi 後續開發的基礎。

稱太忙於衝浪 無就技術申請專利

Abramson 轉到夏威夷大學任教也是一個相當有趣的故事。他在 2013 年接受電腦歷史博物館的訪問中指,他一直在波士頓長大,未曾去過夏威夷,但一次到東京的學術會議上,航班需要停留夏威夷檀香山,他在回程時決定在當地留數天,並租衝浪板學習衝浪,結果愛上這項運動,並在此一年內成功在夏威夷大學獲得教席,舉家搬到當地長居。他的兒子 Mark Abramson 向《紐約時報》表示,父親如果能完成工作,幾乎每日都會去衝浪。

1968 年的 Norman Abramson ,當時他幾乎每日去衝浪。 Credit: Joan Abramson

ALOHAnet 技術得到如此廣泛的應用,部分原因是 Abramson 團隊免費共享了該技術,並歡迎其他科學家到夏威夷了解。 Abramson 生前曾表示,團隊無申請專利,而 ALOHAnet 技術發表在多篇科學論文上,令技術進入公共領域,他又指:「這對我來說很好。我太忙於衝浪,不必擔心這種事情(專利爭議)。」

Norman Abramson 育有一子一女、膝下有 3 個孫,其女兒 Carin 在 2014 年已過世,妻子 Joan Abramson 仍健在。

來源:
The New York Times, Norman Abramson, Pioneer Behind Wireless Networks, Dies at 88, 11 December 2020

文/Alan Chiu

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