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美國司法部控 Google 涉違反壟斷法 與手機、電訊商訂獨家協議 鞏固龍頭地位

2020/10/21 — 15:28

美國司法部控告科技龍頭 Google ,指該公司涉嫌濫用其搜尋引擎及搜尋引擎廣告平台,以保護其壟斷地位。

美國司法部以及 11 名共和黨檢察官提出法律投訴,他們在長達 57 頁的指控書上指出,「很多年來,Google 都採用了反競爭手段,維持及擴展其搜尋引擎、搜尋文字廣告的壟斷地位。」他們舉例指 Google 涉與 Apple 、手機製造商、電訊服務商之類大型商業夥伴訂立獨家協議,這些協議要求相關公司產品預設使用 Google 搜尋引擎,令 Google 佔據搜尋業務市場約 80% 。

司法部批評,20 年前 Google 提出了創新方法搜尋互聯網資訊,但指「那時的 Google 早已離去」,指 Google 現時已成為壟斷互聯網業務的「守門人」。美國副檢察長 Jeffrey Rosen 指:「如果政府不執行反襲斷法促進競爭,我們將失去新一輪的創新浪潮。」

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Google 反駁:用家非被迫使用

Google 全球事務資深副總裁 Kent Walker 則發表文章反駁,認為該指控有「嚴重缺陷」,強調「用家使用 Google 是因為他們選擇便用,而非被迫使用或者市面上沒有其選擇。」他反指, Google 採用的方法與其他企業一樣,付費推廣其服務,並指:「麥片品牌會付錢予超級市場,將其產品放在每行最後,或者貨架上最顯眼位置。」

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他認為官司將無助消費者,反而強行支撐著一些低質素的搜尋引擎,而 Google 也需增電話軟硬件價格,以及令人們更難用到他們想用的搜尋服務。

Google 同時指出,他們與其他合作夥伴的協議已經過多次檢查,確保沒有違反反壟斷法,而他們也沒有強迫用戶使用其服務,用戶仍可自行設定預返搜尋引擎,當中包括微軟旗下的 Bing 、雅虎,以及 DuckDuckGo 等。

不過,Google 之類科技企業在過去數十年除了獲得龐大盈利外,也逐步掌握更多權力,甚至影響到社會及政治形勢。《紐約時報》形容今次官司為美國政府對科技公司市場力量最重大的挑戰,相信將會影響日後用家使用互聯網的方法。

美國政論媒體 Politico 指,今次司法部行動得到部份民主黨人、共和黨,甚至保守派別人士支持。眾議院反壟斷法委員會也在月初發表報告,指 Google 及其他科技企業涉壟斷市場。該委員會主席、民主黨眾議員 David Cicilline 認為今次官司來得太遲,「至關重要的一點,是司法部訴應針對 Google 在搜尋引擎及搜尋文字廣告的壟斷行為,同時也應處理他們將壟斷優勢用於其他產品,如 Google Map、瀏覽器、影片及語音服務之上。 」

來源:Politico華爾街日報紐約時報

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