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    2017諾貝爾獎得主 Rainer Weiss / Barry C. Barish / Kip S. Thorne

    表揚發現重力波貢獻 三美國物理學家奪諾貝爾獎

    2017 年諾貝爾物理學獎,由 Rainer Weiss 、 Barry C. Barish 與 Kip S. Thorne 共同獲得。他們開創了一個未知的世界,以表揚他們對建立激光干涉重力波天文台 (LIGO) 和觀察到重力波的決定性貢獻。其中兩位學者 Rainer Weiss 與 Kip S. Thorne 於去年已因探測到重力波獲得邵逸夫天文學獎。

    2015 年 9 月 14 日,來自兩個黑洞合併的重力波首次被人類觀察到,令愛因斯坦 (Albert Einstein) 百年前於相對論的預言終於成功兌現。該重力波經歷 13 億年時間才能到達美國的兩座 LIGO 探測器。此後,人類已三度探測到重力波微弱訊號,最新一次為 8 月 14 日錄得。 LIGO 是一個與二十多個國家、近一千多名研究人員合作的研究項目。

    三位學者均來自美國。現年 85 歲的理論物理學家 Rainer Weiss 1962 年於取得麻省理工學院博士學位,現為該學院物理學榮譽教授。 Barry C. Barish 現年 81 歲,生於內布拉斯加州的奧馬哈, 1962 年於柏克萊加州大學完成實驗高能物理學博士學位,現為加州理工學院物理學榮譽博士。他曾在 1997-2006 年任 LIGO 總監。

    77 歲的 Kip S. Thorne 則於年輕時就已在學術領域取得了非凡的成就,他於 1962 年獲得加州理工學院學士學位,後在 1965 年獲得普林斯頓大學博士學位,並於 1970 年成為加州理工學院教授,是該校最年輕獲得此職位的學者。他除了是 LIGO 發起人之一,亦從事科普寫作及相關電影。 2014 年他就曾為Christopher Nolan執導的電影《Interstellar》擔當科技顧問。

    據諾貝爾的遺願,每個諾貝爾奬最多只能頒給三人,而且得奬者必須尚在人世。而 Rainer Weiss 將會分得獎項 900 萬瑞典克朗獎金的一半,其餘一半則由 Barry C. Barish 與 Kip S. Thorne 瓜分 。

    本年度的諾貝爾化學獎、和平獎以及經濟學獎得主將會於本周至下周一 (9.10) 陸續揭曉,至於文學獎的揭曉日期仍有待大會公布。

    文/Alan Chiu 、審核/Mike

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