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25 年歷史 Internet Explorer 即將結束 微軟明年停止支援

2020/8/19 — 10:31

微軟宣佈將在明年 8 月 17 日終止旗下多個產品對 Internet Explorer 的支援,但用戶仍可在新瀏覽器 Edge 中,以舊版 IE 模式瀏覽一些只支援 IE 的舊網站。今次決定意味著 IE 即將結束其 25 年生涯。

微軟指,在未來一年他們將逐步停止對於 IE 的支援,首先會在今年 11 月 30 日,網上工作管理軟件 Microsoft Team 將停止支援 IE ,而在明年 8 月 17 日微軟將停止 Microsoft 365 及其他雲端服務對 IE 的支援。

該決定並非代表用戶不可再在明年 8 月後使用 IE ,但將不能再用到部份功能。微軟解釋:「我們明白此改變會對部份用戶帶來麻煩,但我們認為用戶使用 Edge (新瀏覽器)的話,將可充份利用 Microsoft 365 產品功能。我們承諾會提供順利的過渡期。」除此以外,微軟也計劃在明年 3 月 9 日停止對 Edge 舊版本的支援,舊版本將不再有任何安全更新。

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IE 因功能欠佳,近年雖淪為不少網民的「笑抦」,多年來卻在互聯網上扮演著極為重要的角色。IE 在 1995 年 8 月 16 日面世。最初 IE 是「附加軟件 Plus! For Windows 95 」的軟件之一,需要付費購買,但之後的版本已讓用戶下載,更藉此打擊了當時瀏覽器龍頭 Netscape Navigator,史稱「第一次瀏覽器戰爭」。  Netscape 母公司 AOL 更因此控告微軟將 IE 隨 Windows 附送的方法涉不公平競爭,最終 AOL 勝訴,但 Navigator 氣數已盡,IE 已完全主宰著瀏覽器市場。2002 及 2003 年期間, IE 市場佔有率更達約 95%。

然而 IE 好景不常,由前 Netscape 成員創立的 Mozilla 再次研發 FireFox 挑戰瀏覽器市場, FireFox 的冒起再佔回約 8% 市場。其他瀏覽器也開始進佔市場以分一杯羹。踏入 2010 年 6 月,FireFox 市場佔有率更升至 30.6% ,同期 IE 則跌至 53.8%。Google 自 2008 年 9 月推出後,其市場佔有率迅速在兩年間增至 5.7%,僅次於 6.8% 的蘋果 Safari。自此以後 IE 已不再獨享市場,Google Chrome 在 2013 年成為最多人使用的瀏覽器。Wikimedia 數據統計,去年 11 月就有 48.7% 用戶使用 Google Chrome、22.0% 為 Safari 用戶,Firefox 則有 4.9% ,Microsoft 的 Edge 和 IE 卻分別只佔 1.9% 及 3.9% 。

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微軟自 2015 年推出新瀏覽器 Edge 後,已在過去幾年逐步中止對 IE 的支援,指瀏覽器存兼容性問題,並已呼籲企業停止使用。相信在明年 8 月後, IE 將在意義上完成其二十五年的歷史使命。

來源:
The Verge, Microsoft will bid farewell to Internet Explorer and legacy Edge in 2021, 17 August 2020
Microsoft, Microsoft 365 apps say farewell to Internet Explorer 11 and Windows 10 sunsets Microsoft Edge Legacy, 17 August 2020

文/Edward Ho

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