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UAT 的重要性 — 從英國皇家遙距音樂考試全球網上報名說起

2020/12/2 — 15:43

資料圖片,來源:Steve Buissinne @ Pixabay

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由於疫情關係,英國皇家音樂學院(ABRSM)的考官無法前往世界各地進行考試,因此學院於疫情前已經準備了的遙距音樂考試提早上馬。

跟考官親身出席的考試不同,考生在遙距音樂考試只須錄影四首樂曲再上傳檔案給學院便可以考試。報名當然也轉為直接在學院的網頁網上報名。

遙距音樂考試首先於今年夏季在英國試行,並於昨天(12 月 1 日)香港時間下午 2:00 正式開放給全球考生報名。

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但全球音樂老師、家長、學生大部份都無法報名,甚至連登入也有問題,即使第一分鐘登入也已經有問題。全球奮戰三小時後,學院在面書正式宣布系統要關閉,直至另行通知。

作者提供圖片

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作為香港人,其實對這個情況應該有點熟悉。還記起去年大除夕,旅發局舉行的網上大抽獎,只有開始後十秒內登入才可以成功登記的事件嗎?

這次的情況是一模一樣。而這個情況是否可以避免呢?

首先,負責登記的伺服器及網路連結實際需要應付的資訊流量是多少呢?正常工程師會以預計的流量再乘以一個倍數去計算。但什麼是預計的流量?因為接近整年全球都沒有學院的考試,因此很多家長老師都希望參加這次的遙距音樂考試,以免浪費學生準備已久的練習,也希望追回人生目標的進度(很多家長希望子女可以在某個年紀便考獲某一級別)。結果是以往一整年的考生,一起在同一分鐘網上報名。

另外,學院在網上報名前數天,才向個別琴行負責人和老師發出問卷,試圖預計真正的資訊流量。但只在系統推出前數天才預計,收回率肯定不足,以至不能反映真實數據。

基於這兩點,除非設定一個有很高安全系數的倍數去設定伺服器及網路連結所需的資訊流量,否則系統應付不了是必然的結果。基於成本考慮,機構也絕少會設定一個有很高安全系數的倍數去做設定。

最後,有別於旅發局網上大抽獎只供處於香港的市民參加,遙距音樂考試是供全球學生報名,難度極高,正常要做很高級別的用戶接受測試(User Acceptable Test,簡稱 UAT),特別是當中的壓力測試(Stress Test)。而這個測試需要以上述的資訊流量,再在不同地方測試。沒有了這個規模的測試,系統應付不了的結果是可以預期的。為何不可以考慮分時段讓不同國家地區的考生報名呢?

學院日前也曾發放有關遙距音樂考試之後的考期,試圖讓部份考生轉往下一期應考(下一期遙距音樂考試為今次首次報名的考期後一日即時開始)。但要知道家長(特別是香港的家長)深信「執輸行頭慘過敗家」的道理,因此學院於報名日前發放的消息,並未有改變系統應付不了的預期結果。

由於上述的原因,筆者作為音樂家和資訊科技工程師,也向曾經諮詢過筆者這個問題的音樂教育從業者,包括琴行負責人和老師,建議今天讓子彈飛一會,才作其他打算吧。而這個問題,應該也不會再重覆發生,因為這個龐大資訊流量,只會在第一次供全球報考遙距音樂考試才有。

資訊科技會在各行各業帶來不同影響,即使看似不相關的音樂教育行業也一樣,在很多工作上也會有資訊科技幫忙,例如人工智能教學,全方位的鋼琴遙距教學工具(現時的一般遙距通訊工具用來教鋼琴其實是絕對不合適的呢!)。如果有設計和準備完善的用戶接受測試 UAT,資訊科技其實是非常有用的。

 

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